Kurtšatov, Igor

syntynyt 8.tammikuuta 1903
Simskii Zavod,
Etelä-Uralvuoristo, Venäjä
kuollut helmikuussa 1960
St. Sarov (tai Arzamas-16),
Venäjä, Neuvostoliitto

ydinfyysikko ja
Neuvostoliiton atomipommin Kehittäjä

loistava ydinfyysikko Igor Kurtšatov johti atomipommin kehitystä Neuvostoliitossa. Kurtšatovin onnistunut pommin kehittäminen oli tärkeässä roolissa kylmän sodan politiikassa. Kylmä sota oli Yhdysvaltain ja Neuvostoliiton välillä vuosina 1945-1991 käyty kiivas poliittinen ja taloudellinen kilpailu. Kun Yhdysvallat sai vakoilukoneiden avulla selville, että Neuvostoliitto oli räjäyttänyt ensimmäisen atomipomminsa, se katsoi olevansa pakotettu kiihdyttämään omaa ydinaseohjelmaansa. Kuten amerikkalainen vastineensa J. Robert Oppenheimer (1904-1967; KS.merkintä), Kurtšatov korosti myöhempinä vuosinaan, että atomienergiaa tulisi käyttää vain rauhanomaisiin tarkoituksiin.

Varhainen elämä

Igor Kurtšatov syntyi 8.tammikuuta 1903 Vasili ja Maria Kurtšatoville Etelä-Uralvuoristossa Venäjällä. Hänellä oli vanhempi sisko Antonina ja nuorempi veli Boris. Vasili oli Igorin syntyessä metsänhoitaja, mutta hänestä tuli pian erittäin arvostettu maanmittausinsinööri. Maria oli opettaja. Pariskunta asettui asumaan Simskin Tehdaskaupunkiin, jossa Vassili sai työstään valtiollisia kunnianosoituksia ja hänet nimitettiin aateliseksi. Tämä asema mahdollisti hänen kolme lastaan käydä koulua.

kurtšatovin ollessa yhdeksänvuotias hänen perheensä muutti Simferopoliin Krimille Mustanmeren rannalle. Nuorena Kurtšatov ihastui sekä kotimaansa Uralin että Krimin vuorten ja meren kauneuteen. Hän valmistui arvosanoin Simferopolin julkisista kouluista, ja vain kolme vuotta myöhemmin, vuonna 1923, hän valmistui Tavricheskin (myöhemmin Krimin) yliopistosta. Yliopistossa hän opiskeli matematiikkaa ja fysiikkaa. Valmistuttuaan Kurtšatov lähti lyhyeksi aikaa Petrogradiin opiskelemaan laivanrakennusta, sillä hän oli aikoinaan haaveillut laivastourasta. Siellä hän kirjoitti ensimmäisen tieteellisen tutkielmansa; aiheena oli lumesta löydetty radioaktiivisuus. Kurtšatov sitten otti työtä Pavlovskin observatorio ja julkaisi hänen paperin.

ura alkaa Leningradissa

vuonna 1925 tunnettu fyysikko Abram Ioffe (1880-1960) kutsui Kurtšatovin instituuttiinsa Leningradiin. Instituutti oli Neuvostoliiton tärkein ydinfysiikan keskus, ja Kurtšatov sai nopeasti maineen nerokkaana nuorena tiedemiehenä. Siellä hän tutustui uudelleen Marina Sinelnikoviin, jonka hän oli tavannut aiemmin Simferopolissa. He avioituivat 3. helmikuuta 1927.

vuoteen 1932 mennessä Kurtšatov ja useat muut neuvostoliittolaiset tiedemiehet olivat päättäneet omistautua ydinfysiikan tutkimiselle. Se oli uusi, kiehtova ala, mutta sen ei odotettu tuottavan mitään käytännön sovelluksia vuosikymmeniin. Kurtšatovin Leningrad-ryhmä rakensi syklotronin atomin ytimen tutkimista varten. (Syklotroni on hiukkaskiihdytin eli atomimurskain, jossa pienet hiukkaset saadaan kulkemaan hyvin nopeasti ja sitten törmäämään atomeihin, jolloin atomit hajoavat.) Tutkijat seurasivat innokkaasti julkaistuja ydinfysiikan tutkimuksia Cavendishin laboratoriosta Englannista, joka on osa Cambridgen yliopistoa ja pitkään maailman huippufyysikkojen kokoontumisaluetta. He seurasivat myös italialaissyntyisen yhdysvaltalaisen fyysikon Enrico Fermin (1901-1954) ja hänen ryhmänsä työtä Rooman yliopistossa Italiassa. Vuonna 1938 saksalaiset tutkijat onnistuivat halkaisemaan alkuaineen uraanin ytimen. Tämä reaktio, jota kutsutaan ydinfissioksi, vapautti valtavasti energiaa ja oli ensimmäinen askel atomipommin kehittämisessä.

Toinen Maailmansota (1939-45) alkoi Euroopassa vuonna 1939. Kun saksalaiset hyökkäsivät Neuvostoliittoon vuonna 1941, Kurtšatov ja hänen neuvostoliittolainen tutkimusryhmänsä keskeyttivät työnsä. Kurtšatov määrättiin Krimille auttamaan Neuvostoliiton Mustanmeren laivaston suojaamisessa saksalaisten asettamilta miinoilta. Seuraavien parin vuoden aikana Kurtšatov ja muut Neuvostotutkijat huomasivat terävästi, että aiemmin runsas ydintutkimuksen julkaiseminen tieteellisissä lehdissä oli loppunut. He olettivat pian, että tämä hiljaisuus voi tarkoittaa vain yhtä asiaa: muiden ydinfyysikoiden täytyy työskennellä salaa pommin parissa.

itse asiassa Yhdysvallat oli koonnut yhteen joukon maailman parhaita fyysikoita, kuten yhdysvaltalaisia, englantilaisia ja kanadalaisia fyysikoita sekä natsivaltaa paenneita saksalaisia fyysikoita. Vuonna 1943 nämä tiedemiehet kokoontuivat New Mexicon aavikolle uuteen paikkaan, joka tunnetaan nimellä Los Alamos. He olivat siellä työskentelemässä huippusalaisessa Manhattan-projektissa, joka on koodinimi Amerikan atomipommien kehitysohjelmalle. Yhdysvaltain johtajat pelkäsivät, että Saksa pitää maailmaa panttivankina, jos se kehittää ensimmäisen atomipommin. Tämän estämiseksi U. S. hallitus pyysi Los Alamosin tiedemiehiä luomaan atomipommin ennen saksalaisia. Tuolloin kukaan ei tajunnut, että maailmansota oli pysäyttänyt saksalaisten pommitutkimuksen.

kaikki Los Alamosin tutkimukset tehtiin salassa. Kuitenkin Neuvostoliiton johtaja Josif Stalin (1879-1953; KS.merkintä) sai pian Raportteja Manhattan-projektista Neuvostovakoojilta. Vuoden 1943 lopulla Stalin valitsi Kurtšatovin johtamaan Neuvostoliiton omaa salaista atomipommiponnistelua. Puolitoista vuotta myöhemmin, 16.heinäkuuta 1945, Yhdysvallat testasi onnistuneesti atomipommia. Yhdysvallat pudotti atomipommeja Japanin Hiroshimaan ja Nagasakiin 6. ja 9.elokuuta lopettaakseen lopullisesti toisen maailmansodan.

Stalin määräsi Kurtšatovin työntämään Neuvostoliiton atomipommin ”catch-up” – projektin huippuvauhtiin. Hän teki selväksi hankkeen kiireellisyyden ja vaati Kurtšatovia kehittämään neuvostoliittolaisen atomipommin vuoteen 1948 mennessä. Neuvostoliitto pelkäsi, että jos amerikkalaiset jäisivät ainoiksi, joilla olisi atomipommi, he pakottaisivat Yhdysvaltain intressit syvemmälle muihin maihin— jopa Neuvostoliittoon—ja lopulta hallitsisivat maailmaa. Vaikka Kurtšatov oli tieteellisen ryhmän johtaja, Stalin nimitti Pelätyn Neuvostoliiton salaisen poliisin KGB: n johtajan Lavrenty Berijan (1899-1953) organisoimaan ja johtamaan Neuvostoliiton pommihanketta. Berija painosti edelleen Kurtšatovia kehittämään ja rakentamaan nopeasti atomipommin. Koska Kurtšatov oli julman Stalinin lopullinen pomo, häntä painostettiin jo melkoisesti; Berija vihjaisi hänelle, että epäonnistuminen pommihankkeessa voisi merkitä kuolemantuomiota.

Kurtšatov lähti tehtäväänsä suurella innolla, hieman pelosta, mutta myös isänmaallisesta velvollisuudentunnosta Neuvostoliittoa kohtaan, joka oli tuhoutunut Saksan hyökkäyksissä toisessa maailmansodassa. Kurtšatovin suunnitellessa pommin suunnittelua ja rakentamista Berija sai liikkeelle tuhansia työläisiä. Suurin osa työntekijöistä oli vankeja laajalta Neuvostotyövankileirien järjestelmältä, joka tunnetaan nimellä Gulag. He louhivat uraania (yksi atomipommin valmistukseen tarvittavista raaka-aineista), rakensivat ydinreaktorin ja rakensivat pommintuotantolaitoksia.

superseksikäs atomiaselaboratorio, jossa Neuvostoliiton ensimmäinen plutoniumpommi saisi muotonsa, kehitettiin keväällä 1946 Sarovin pikkukaupungissa noin 402 kilometriä Moskovasta itään. Yhdessä laboratorio ja sen synnyttämä uusi yhteisö nimettiin Arzamas-16: ksi. Kurtšatovin huumorintajun ansiosta Arzamas-16 sai pian lempinimen ”Los Arzamas”, sanaleikki Los Alamosista, Yhdysvaltain atomipommilaboratoriosta. Kaupungin alkuperäinen nimi Sarov putosi kartalta, ja Neuvostotutkijat tekivät työnsä täysin salassa. Heille maksettiin hyvin, eikä Stalin asettanut hankkeelle budjettirajoituksia.

Kurtšatov ryhmineen hyötyi Yhdysvaltain Manhattan-projektiin liittyvistä tiedoista. Sellaiset vakoojat kuin Klaus Fuchs (1911-1988), David Greenglass (1922–) ja Theodore Hall (1925-1999), jotka kaikki työskentelivät Los Alamosissa, kanavoivat yksityiskohtaisia suunnitelmia Berijan KGB: lle vuosina 1943-1945. Fyysikko Fuchs oli Saksasta tullut pakolainen, joka myös sattui olemaan kommunisti. Hän työskenteli ensin pommin parissa Englannissa ja päätyi sitten Los Alamosin joukkueeseen. Yhdysvallat testasi plutoniumin tyyppistä atomipommia heinäkuussa 1945; vain viikkoja ennen sitä Fuchs oli lähettänyt yksityiskohtaiset kuvaukset pommista neuvostoliittolaisille. Berija luovutti Yhdysvaltain salaisuudet Kurtšatoville. Historioitsijat ovat yhtä mieltä siitä, että tämä tieto auttoi nopeuttamaan Neuvostoliiton atomipommin menestyksellistä kehittämistä yhdestä kahteen vuoteen. Tästä huolimatta Kurtšatovin piti vielä tarkistaa kaikki tiedot ja luoda pommi uudelleen neuvostoliittolaisilla mielillä ja käsillä.

marraskuuhun 1946 mennessä Kurtšatov oli rakentamassa täysimittaista plutoniumreaktoria, ja 25.joulukuuta hän sai tutkijakollegoidensa kanssa aikaan ydinketjureaktion, joka oli ensimmäinen askel atomipommin rakentamisessa. Se oli myös ensimmäinen Euroopassa tai Aasiassa tuotettu ydinketjureaktio. Kaksi ja puoli vuotta myöhemmin, intensiivisempien töiden ja teknisten viivästysten jälkeen, Kurtšatov ryhmineen oli valmis testaamaan plutonium-atomipommia. He kokoontuivat aamun valjetessa 29.elokuuta 1949 Semipalatinskin koealueelle Irtysh-joen rannalle Koillis-Kazakstaniin. Koekappale sai nimekseen ” First Lightning.”Berija oli läsnä kokeessa; hän oli hyvin epäileväinen sen onnistumisesta. Kurtšatov ja hänen tiiminsä tiesivät, että epäonnistuminen saattaisi merkitä sitä, että heidät ammuttaisiin. Mutta joukkue piti. Tarkalleen aamuseitsemältä pommia pitelevä 30,5-metrinen torni räjähti mahtavalla tulipallolla. Katselijat purkautuivat helpotuksesta ja juhlasta.

muutamaa päivää myöhemmin Yhdysvaltain ilmavoimien B-29, joka oli säälennolla pohjoisen Tyynenmeren yllä, havaitsi ilmakehässä erittäin korkean radioaktiivisuusluvun. Näiden tietojen perusteella U. S. tutkijat tajusivat, että neuvostoliittolaiset olivat räjäyttäneet plutonium-atomipommin. Yhdysvaltain presidentti Harry S. Truman (1884-1972; palveli 1945-53; KS.merkintä) toimitti uutiset järkyttyneelle Amerikalle 23. syyskuuta 1949. Yhdysvallat oli luullut olevansa edellä kylmän sodan asekilpailussa; nyt oli selvää, että Neuvostoliitto oli saanut kiinni.

Kurtšatov, mies

Kurtšatov oli henkilö, jolla oli monenlaisia kiinnostuksen kohteita ja innostus, joka oli tarttuvaa. 1940-luvun alusta lähtien hän sporttasi pitkän takkuparran. Hän ja hänen vaimonsa Marina olivat uskollinen pariskunta, jotka elivät onnellisina yhdessä kolmekymmentäkolme vuotta. Kurtšatovin elämän viimeiset neljätoista vuotta he asuivat heille rakennetussa kaksikerroksisessa talossa piney Woodsin alueella lähellä Arzamas-16: n päälaboratoriota. Päästäkseen laboratorioon kotoaan Kurtšatov seurasi siksakkia metsän läpi. Hänen kotinsa oli nimeltään ”Forester’ s Cabin.”Siinä oli kahdeksan tilavaa huonetta, mukaan lukien suuri kirjasto, jossa oli yli kolmekymmentäviisisataa kirjaa, toinen kirjasto-biljardihuone, Kurtšatovin henkilökohtainen työhuone ja kuumakoti, jossa Marina kasvatti monenlaisia eksoottisia kasveja.

metsänhoitajan Pirtin seiniä koristivat monet maalaukset, jotka osoittivat hienoa taiteen arvostusta. Suosikkeja olivat Krimin akvarellit eri vuodenaikoina. (Kurtšatovit olivat molemmat kasvaneet Krimillä, ja he lomailivat siellä niin usein kuin pystyivät. Siellä Igor rakasti kiivetä Ai-Nikola-vuoren huipulle katsomaan auringonnousua ja kuulemaan lintujen laulua.) Kurtšatovit pitivät viihdyttämisestä kotonaan ja kutsuivat Igorin tieteellisen tiimin sekä muita ystäviä ja vieraita vierailulle. Heidän monien ystäviensä joukossa oli tiedemiehiä eri puolilta maailmaa. Vuonna 1947, uudenvuodenaattona, Kurtšatovit avasivat kotinsa Igorin koko laboratorion henkilökunnalle nauraen ja tanssien iltaa varten. Tavallisina päivinäkin kurtšatovin kodista kuului usein musiikkia. Marina soitti pianoa ja Igor balalaikan (kolmiomainen Itäeurooppalainen kielisoitin)ja mandoliinin. Kurtšatoveilla oli laaja kokoelma monien artistien, kuten Rahmaninovin, Tšaikovskin, Beethovenin, Brahmsin ja Mozartin levytyksiä.

Kurtšatov viihtyi kotiaan ympäröivissä puutarhoissa. Hän tapasi tutkijaryhmänsä kanssa usein ulkoilmapöydässä, jota ympäröivät jasmiini-ja syreenipensaat. Siellä he työskentelivät ongelmien yli, ja Kurtšatov antoi heille työohjeet seuraavan kuukauden ajaksi. Vain muutama tunti sen jälkeen, kun he olivat palanneet töihin, hän käveli metsän läpi laboratorioon nähdäkseen, kuinka paljon he olivat saaneet aikaan.

Kurtšatovilla oli paljon energiaa, ja hänen ajatusprosessinsa olivat poikkeuksellisen selkeitä, järjestäytyneitä ja keskittyneitä käsillä olevaan tehtävään. Hän opetti oppilaita ja kollegoita olemaan välittämättä sotkuista ja epäolennaisista yksityiskohdista ja menemään suoraan pääkohtaan. Kuten venäläisen tutkimuskeskuksen Kurtšatov-instituutin verkkosivuilla todetaan, entinen kollega muistelee hänen sanoneen: ”tee aina pääasia sekä elämässäsi että työssäsi. Muuten epäolennainen, olipa se kuinka tärkeää tahansa, täyttää helposti koko elämäsi, kuluttaa kaiken energiasi ja estää sinua pääsemästä juurille.”Aina ystävällinen ja avulias, Kurtšatov nautti kehittää vahvoja siteitä opiskelijoiden ja muiden tutkijoiden. He osoittivat vuorostaan suurta uskollisuutta häntä kohtaan. Kurtšatov pysyi inhimillisenä ja luonnollisena ja hänellä oli loistava huumorintaju. Hän oli myös erittäin isänmaallinen ja omistautunut Neuvostoliiton kotimaalleen.

vuoden 1949 jälkeen

onnistuttuaan Neuvostoliiton atomipommin kehittämisessä Kurtšatov saavutti suuren aseman ja kunnioituksen Neuvostoliitossa. Mutta tajutessaan pommin valtavan tuhovoiman Kurtšatov korosti jatkuvasti, että atomienergiaa tulisi käyttää rauhanomaisiin tarkoituksiin, ihmisten hyödyksi.

ydinasevarustelu Neuvostoliiton ja Yhdysvaltojen välillä kuitenkin vain kiihtyi. Molempien maiden tiedemiehet alkoivat kehittää lämpöydinpommia, joka tunnetaan myös nimellä vetypommi tai vetypommi, joka oli paljon voimakkaampi kuin atomipommi (A-pommi). Yhdysvallat testasi ensimmäistä Vetypommiaan 1. marraskuuta 1952 ja Neuvostoliitto 12. elokuuta 1953. Neuvostoliitto oli jälleen tasoittanut kilpajuoksun Yhdysvaltojen kanssa, ja Kurtšatov myönsi, että Neuvostoliiton vetypommien pääsuunnittelija Andrei Saharov (1921-1989; KS.kohta) oli auttanut Venäjää valtavasti. Ydinpommien ylivoima sai kuitenkin Kurtšatovin kyseenalaistamaan ydinaseiden jatkuvan laajentamisen. Hän vetäytyi ydinkokeiden valvonnasta vuonna 1956.

sillä välin Stalin oli kuollut maaliskuussa 1953 ja Nikita Hruštšov (1894-1971; katso merkintä) oli noussut Neuvostoliiton ylimpään johtoon. Helmikuussa 1956 Hruštšov kutsui Kurtšatovin puhumaan kahdennenkymmenennen puoluekokouksen eteen, mikä muuten huomattiin, kun Hruštšov piti kuuluisan ”Stalinin rikokset” – puheensa, jossa hän tuomitsi edeltäjänsä käytöksen. Kurtšatov kehotti tapaamisessa voimakkaasti tutkijoita ympäri maailmaa tekemään yhteistyötä ydinenergian siviilikäytön hyväksi. Hän otti mukaan erityisesti amerikkalaisia tiedemiehiä, mutta sanoi, että Yhdysvaltojen täytyy hyväksyä Neuvostoliiton tekemä tarjous kaikkien ydinaseiden kieltämisestä.

huhtikuussa 1956 Kurtšatov matkusti Hruštšovin kanssa Isoon-Britanniaan. Hruštšov luotti niin paljon siihen, ettei Kurtšatov paljastaisi salaisuuksia tai yrittäisi loikata, että hän antoi Kurtšatovin mennä yksin Britannian laboratorioihin ja vierailla Brittifyysikkojen luona. Kuten todettiin American Experience: Race for the Superbomb Web site, Hruštšov kommentoi, ” pitäisi olla sanomattakin selvää, että niin merkittävä mies, niin suuri tiedemies, ja niin omistautunut patriootti ansaitsisi täyden luottamuksemme ja kunnioituksemme.”

Britanniassa Kurtšatov puhui kansainvälisten tiedemiesten yleisölle Harwellin ydinkeskuksessa. Ensimmäistä kertaa historiassa maailmassa kuultiin kuvaus Neuvostoliiton ydintutkimuksesta. Kurtšatov peräänkuulutti kansainvälistä yhteistyötä ja pyysi kaikkia maita luopumaan ydinvoimahankkeidensa salassapidosta, rakentamaan luottamusta ja ymmärrystä toisiaan kohtaan sekä käyttämään ydinenergiaa rauhan palveluksessa. Hänen omistautumisestaan rauhanpyrkimykselle maailman Rauhanneuvosto myönsi hänelle Joliot-Curie-mitalin vuonna 1959, mikä palkinto teki Kurtšatovista äärimmäisen ylpeän.

terveysongelmat päättäisivät pian Kurtšatovin elämän. Vuonna 1958 Kurtšatovilta poistettiin solisluun läheltä kasvain. Hän kuoli helmikuussa 1960.

Lisätietoja

Kirjat

Glynn, Patrick. Pandoran lippaan sulkeminen: kilpavarustelu, asevalvonta ja kylmän sodan historia. New York: Basic Books, 1992.

Herken, Gregg. The Winning Weapon: the Atomic Bomb and the Cold War, 1945-1950. New York: Knopf, 1980.

Isaacs, Jeremy ja Taylor Downing. Cold War: An Illustrated History, 1945-1991. Boston: Little, Brown, 1998.

Morris, Charles R. Iron Destinies, Lost Opportunities: the Arms Race between the USA and the USSR, 1945-1987. New York: Harper ja Row, 1988.

Verkkosivut

Oregon Public Broadcasting. ”Kansalainen Kurtšatov: Stalinin Pommintekijä.”Kylmä sota I.http://www.opb.org/lmd/coldwar/citizenk (julkaistu 9. syyskuuta 2003).

Yleisradio. ”Kisaa Superpommista.”American Experience.http://www.pbs.org/wgbh/amex/bomb/peopleevents/pandeAMEX59.html (julkaistu 9. syyskuuta 2003).

Venäjän Tutkimuskeskus Kurtšatov-Instituutti.http://www.kiae.ru/index.html (julkaistu 9. syyskuuta 2003).

Venäjän tutkimuskeskus Kurtšatov-instituutti

Igor Kurtšatov perusti Venäjän tutkimuskeskus Kurtšatov-instituutin joulukuussa 1943 Arzamas-16: een, useita satoja kilometrejä Moskovasta itään. Alun perin nimeltään laboratorio nro 2 Neuvostoliiton tiedeakatemian, tutkimuskeskus tehtiin useita nimenmuutoksia kylmän sodan aikana: sisään 1949, se oli nimeltään laboratorio mittauslaitteiden Neuvostoliiton tiedeakatemian; sisään 1956, siitä tuli Institute of Atomic Energy; ja vuonna 1960, se nimettiin I. V. Kurchatov Institute of Atomic Energy. Nykyisen nimensä keskus otti vuonna 1991.

alun perin 1940-luvun alussa laboratoriossa työskenteli noin sata tutkijaa Neuvostoliiton huippusalaisen atomipommiprojektin parissa. Tammikuussa 2002 noin viisikymmentäkolmisataa työntekijää jatkoi aktiivisesti tieteellistä tutkimusta Kurtšatov-instituutissa. Kansainvälisiä tieteellisiä kokouksia pidetään rutiininomaisesti

instituutissa. Igor Kurtšatovin koti Arzamas-16: ssa, joka tunnetaan nimellä” metsänhoitajan mökki”, on säilynyt museona instituutin puutarhoissa.