blogi

ironton012Punavuoren Kaivospiiri vaurastui jo syyskuussa 1879. Kun kaivosmiehet etenivät ylös Mineral Creekiä Silvertonin pohjoispuolella, he löysivät kulta -, hopea -, lyijy-ja kupariesiintymiä. Punavuoren kaivosalue sekä Punavuoren (Sheridanin) Solan pohjois-että etelälaidalla oli alueen tuotteliain. Vuonna 1881 John Robinson löysi satumaisen rikkaan Yankee Girl-ja Guston-kaivokset. Nämä kaksi rikasta kaivosta sijaitsivat aivan alueen pohjoispäässä sijaitsevan leveän Ironton Park – nimisen vuorilaakson yläpuolella. Ironton perustettiin vuonna 1883, ja se perustettiin 20. maaliskuuta 1884.

Irontonin sijainti teki siitä luonnollisen merenkulkupaikan alueelle. Tarvikkeet miinoja varten saapuivat laumajunilla, jotka koostuivat jykevistä pienistä muuleista ja aaseista. Pienet muulilaumat tunkivat itsensä kaikenlaisten kuviteltavissa olevien kauppatavaroiden pariin. Puutavara, putkistot, pakastetun naudanlihan kyljet ja pariton arkku saapuisivat laumajuniin. Kuormajunat saattoivat kulkea jyrkkiä polkuja pitkin ja toimittaa tarvikkeet edellä oleviin kaivoksiin. Vastineeksi kaivoksilta saatu Malmi lastattiin pakkausjuniin kuljetettavaksi kaupunkiin. Ironton oli yhteydessä Ourayhin pohjoisessa, maksullisella tiellä, jota nykyään kutsumme ” miljoonan dollarin valtatieksi.”
ironton02monet kirjoittajat olisivat saaneet meidät uskomaan, että Otto Mears päätti, että tie Punavuoren solasta Ourayhin olisi loistava idea, joten hän vain rakensi sellaisen. Varsinaisesti tien aloitti Ouray and San Juan Wagon Road Company 1. huhtikuuta 1880. Tiellä edistyttiin vuosina 1880 ja 1881, mutta vuoteen 1882 mennessä yrityksen rahat olivat loppumassa. Ourayn ja Red Mountain Solan välinen yhteys oli erittäin tärkeä, koska Ourayn eteläpuolella sijaitseva Punavuoren alue oli kukoistava. Kuukausien kuluessa piirikunnan komissaarit saivat paljon valituksia alueen asukkailta, koska edistyminen oli hidasta.

useiden uudelleenjärjestelyyritysten ja uudelleenrahoituksen jälkeen Otto Mears tarjoutui ostamaan 54 prosentin osuuden tietulliyhtiöstä. Mears laittoi paljon suuremman ja Hyvin rahoitetun rakennusmiehistön töihin ja onnistui saamaan tien valmiiksi. Mears tunnettiin alueella pätevänä teiden rakentajana. Mearsilla oli niin suuren tehtävän suorittamiseen tarvittavat yhteydet ja rahat. Uusi tietulli avasi laivaliikenteen ja antoi Punavuoressa sijaitseville kaivoksille uuden tarvikelähteen.
ironton03Ironton oli melko kesy kaupunki, sillä kaupungit menivät Punavuoren alueella. Etelässä sijaitseva punavuorikaupunki oli ”vilkkaampi”, ja siellä oli ainakin 20 saluunaa. Kun eräs pappi tuli Punavuoreen perustamaan kirkkoa, häntä käskettiin yksiselitteisesti lähtemään tien päälle. Niin hän tekikin, ja kun hän ehdotti samaa Irontonissa, hänet otettiin lämpimästi vastaan.

Irontonin kaivokset rikastuivat aluksi hopeasta ja lyijystä. Vuonna 1893 alueelle iski Hopeapaniikki, ja kuten monet kaivokset lännessä, ne alkoivat sulkea yksi kerrallaan. Muutaman vuoden kuluttua kaivostoiminta elpyi ja vuonna 1898 löydettiin kultaa. Kaivokset olivat löytäneet uuden rikkauden lähteen, mutta sillä oli hintansa. Kun kaivokset syvenivät, pohjaveden alta tuli ongelma. Vedessä oli myös runsaasti rikkihappoa, joka syövytti kaivosmiehen laitteita. Kaivoksista ei voitu pumpata vettä omistajille taloudellisin kustannuksin. Jos vettä oli, kaivostoimintaa ei voitu jatkaa.
ironton04vuonna 1906 Punavuoren kaivos-ja Jyrsintäyhtiö aloitti hankkeen piirin kaivosten tyhjentämiseksi. Vuonna 1904 aloitettiin Red Mountain Creekin tasolta Genessee-Vanderbuilt-kaivokselle ulottuvan Joker-tunnelin rakennustyöt. Siellä oli myös haaroja, jotka menivät Guston -, Robinson-ja Yankee Girl-kaivoksille. Tunneli valmistui vuonna 1907. Punavuoren alueella kaivostoiminta koheni välittömästi. Tunneli tyhjensi kaivokset vedestä, joka oli aiheuttanut niiden sulkemisen. Kun Jokeritunnelin ensimmäinen haara valmistui Yankee Girlin kaivokselle, joka oli ollut suljettuna vuodesta 1894, kaivostoiminta alkoi välittömästi uudelleen. Kun alueen muut kaivokset tyhjennettiin, asiat alkoivat kohota.

vuosien kuluessa yhä suurempi osa Irontonin väestöstä hiipui pois. Kaivostoiminta jatkui alueella myöhään 1900-luvulle, ja siellä asui ihmisiä vielä 1960-luvulle saakka. Entisen kaupungin paikka on erittäin helppo löytää. Punavuorensolan pohjoispuolella, heti Switchin selkää laskeuduttuasi, on suuri vuoristopuisto. Kaupunki sijaitsi aivan U. S. Highway 550: n itäpuolella vanhan pääkadun kulkiessa nykyisen tien suuntaisesti. Rakennelmia ei ole jäljellä, mutta Ironton Park on yksi alueen luonnonkauneimmista ja kauneimmista paikoista.

img_1950

img_1952

img_1960

img_1964

img_2325

img_2635

img_2639

img_2645

img_6854

img_6860

img_6865

img_6866

img_6869

img_6870

img_6871

img_6872

img_6875

img_6877

img_6878

img_6879

img_6880