Worth, Irene (1916–)

Actriz y directora creativa estadounidense. Nacido en Nebraska el 23 de junio de 1916; Universidad de California en Los Ángeles, B. Edn., 1937; estudió para el teatro en Londres con Elsie Fogarty, 1944-45.

Nacida el 23 de junio de 1916, en Nebraska, Irene Worth se dedicó a la música de niña, estudiando piano y violonchelo. Después de graduarse de la Universidad de California en Los Ángeles en 1937, trabajó como maestra de escuela hasta 1942, cuando a los 26 años hizo su primera aparición en el escenario, de gira con Elizabeth Bergner en la obra Escape Me Never. Más tarde ese año, Worth hizo su primera aparición en Broadway en The Two Mrs.Carrolls en el Teatro Booth. Luego viajó a Londres, donde estudió actuación con Elsie Fogerty . En febrero de 1946, Worth hizo su debut en Londres interpretando a Elsie in The Time of Your Life en el Teatro Lírico de Hammersmith. Permaneciendo en Gran Bretaña durante más de tres años, interpretó una variedad de papeles en diferentes producciones, incluida la de Cella Copplestone en The Cocktail Party de T. S. Eliot, un papel que creó. Después de seis meses de regreso a Nueva York en 1950, regresó a Londres.

De gira con varias producciones en los años siguientes, Worth visitó muchos países, incluyendo Alemania y Sudáfrica. Se unió a la Compañía Old Vic en octubre de 1951, actuando en el Festival de Berlín como Desdémona en Otelo. Repitió su actuación a su regreso a Londres y se ganó los elogios de Audrey Williamson : «La chica que podía burlarse de las convenciones y elegir el amor y no el color, que’ vio el rostro de Otelo en su mente ‘ y concentró toda la calidez e intensidad espiritual y física de su naturaleza en esta única figura que mantuvo su ternura, respeto e imaginación, finalmente se volvió plenamente viva en el escenario.»Worth continuó sus actuaciones shakesperianas como Helena en el sueño de una noche de Verano con The Old Vic esa temporada. También interpretó a Catherine de Vausselles en El Otro Corazón. Con la misma compañía en Sudáfrica, continuó en estos dos papeles y añadió a Lady Macbeth a su repertorio shakesperiano. De vuelta en Londres, interpretó a Portia en The Merchant of Venice, una actuación por la que recibió críticas mixtas de los críticos.

En 1953, después de dos años de gran éxito con The Old Vic, colaboró con Tyrone Guthrie y Alec Guinness en la fundación del Festival Stratford en Ontario, Canadá. Esto marcó el punto de partida para uno de los experimentos más interesantes en el teatro norteamericano, influyendo en las técnicas de producción en todas partes por su abandono del arco del proscenio y el uso consistente de un escenario abierto y sin cortinas. Además de su papel en Stratford como organizadora, Worth también actuó, interpretando a Helena en All’s Well that Ends Well y Queen Margaret en Henry VI.

Los siguientes años trajeron viajes entre Londres y Nueva York y una aparición en 1958 en el Festival de Edimburgo. Regresó a Stratford de nuevo en 1959, interpretando a Rosalind en As You Like It. En Inglaterra, en 1962, se unió a la Royal Shakespeare Company para interpretar a la marquesa de Merteuil en El arte de la seducción (Les liaisons dangereuses). En 1964, interpretando el papel de Alice en Tiny Alice de Edward Albee, Worth recibió el Premio Antoinette Perry (Tony). Al año siguiente recibió el Premio Evening Standard a la Mejor Actriz por su trabajo en la Suite de Noel Coward en Tres llaves.

Una gira del British Council en 1966 la llevó a Sudamérica y a varias universidades de los Estados Unidos. En 1967, Worth actuó en la Universidad de Yale en Prometheus Unbound. Tres años más tarde, regresó de nuevo a Stratford, donde fue aclamada por la crítica por su trabajo en el papel protagonista de Hedda Gabler. En 1974, interpretó a Mrs.Alving en Ghosts del Teatro Greenwich. Ya había perfeccionado su interpretación de esta madre posesiva y angustiada en Stratford, una interpretación considerada como uno de sus mayores triunfos. Worth transmitió de manera efectiva la doble culpa que sentía la heroína de Ibsen por su fracaso en vivir su propia vida de manera satisfactoria y su terror por haber transmitido la enfermedad innombrable de la sífilis a su adorado hijo Oswald. Su habilidad para dominar el escenario había sido evidente cuando interpretó a la Reina Margarita en Enrique VI de Shakespeare.

Aunque trabajó menos en el cine que muchas otras actrices de su generación, Worth ganó el Premio de la Academia de Cine Británica por su actuación como Leonie en Orders to Kill de 1958, un drama ambientado en la Francia ocupada en 1944. También ha tenido una distinguida carrera como actriz de televisión y recibió premios por su actuación en «The Lady from the Lake» y «The Lady from the Sea» en 1954. Ha interpretado todos los grandes papeles clásicos, y su fama en su país natal, Estados Unidos, fue reconocida por el Premio Obie al Logro Sostenido en el Teatro en 1989. También recibió la Orden del Imperio Británico.