Por Qué La Felicidad es Importante

Por Qué la Felicidad es Importante

por Renee Cho|April 23, 2015

Monje budista tibetano feliz

El informe recuerda a las personas y a los responsables políticos que la felicidad se basa en el capital social, no solo en el capital financiero.

El Informe de Felicidad Mundial 2015, lanzado por la Red de Soluciones para el Desarrollo Sostenible (SDSN), mide y clasifica la felicidad de las personas en 158 países de todo el mundo. ¿Por qué la felicidad? Porque la felicidad se considera cada vez más una forma importante y útil de guiar las políticas públicas y medir su eficacia.

El primer Informe Mundial sobre la Felicidad se publicó en 2012, basado en datos de encuestas Mundiales de Gallup de 2005 a 2011 de 156 países. El segundo, elaborado bajo los auspicios de la SDSN, abarcó el período 2010-2012 y señaló cambios con respecto al primer informe. Cada vez más, los gobiernos locales y nacionales están utilizando los datos sobre la felicidad para dar forma a políticas que mejoran la vida de sus ciudadanos.

El informe de 2015 fue editado por Jeffrey Sachs, director del Earth Institute y de la Red de Soluciones para el Desarrollo Sostenible; John F. Helliwell de la Universidad de Columbia Británica y el Instituto Canadiense de Investigación Avanzada; y Richard Layard, director del Programa de Bienestar del Centro de Rendimiento Económico de la London School of Economics.

El informe incorpora análisis de expertos en economía, neurociencia y estadística, y muestra cómo las mediciones del bienestar se pueden utilizar para evaluar el progreso de un país. Se recopilaron y consideraron evaluaciones generales de la vida completa de los individuos, así como datos sobre sus experiencias emocionales.

El ranking de felicidad de los países se determinó pidiendo a los individuos que evaluaran su vida como un todo, de acuerdo con seis variables. Los encuestados los calificaron en una escala de 0 a 10.

  1. PIB per cápita, es decir poder adquisitivo
  2. Apoyo social (tener a alguien con quien contar en tiempos difíciles)
  3. Esperanza de vida saludable,
  4. Libertad para tomar decisiones de vida,
  5. Generosidad (donaciones a la caridad)
  6. Percepciones de corrupción
Jóvenes en Zurich, Suiza. Foto: marketer

Suiza ocupa el primer lugar como el país más feliz. Foto: morktor

Los 10 países más felices en orden son: Suiza, Islandia, Dinamarca, Noruega, Canadá, Finlandia, Países Bajos, Suecia, Nueva Zelanda y Australia. Estados Unidos está en el puesto #15.

Los 10 más infelices son: República Centroafricana, Chad, Guinea, Costa de Marfil, Burkina Faso, Afganistán, Ruanda, Benín, Siria, Burundi, con Togo en último lugar.

Las evaluaciones de la vida de los 10 primeros son, en promedio, más del doble que las de los 10 últimos, con un PIB per cápita más de 25 veces superior en los 10 primeros que en los 10 últimos. Además de tener puntajes bajos en las seis variables, los 10 de abajo a menudo también están plagados de más violencia y enfermedades.

«Los países de ingresos más altos tienden a obtener puntuaciones más altas, pero las diferencias de ingresos no explican mucho entre los países», dijo Sachs. «El estado de salud, tanto físico como mental, también es muy importante para explicar las diferencias. Pero un tercer aspecto que es realmente importante es la calidad de la sociedad, a veces llamada capital social, ¿confiamos los unos en los otros? Tenemos redes de apoyo social? ¿Confiamos en que el gobierno y los negocios sean honestos? El capital social es muy importante para explicar las diferencias entre los países en cuanto al bienestar.»

Las evaluaciones de vida reunidas entre 2005 y 2007 se compararon con las de 2012-2014 para ver cómo los países enfrentaron las crisis. Los países que mejor pudieron sobrellevar la recesión mundial de 2008 tenían el tejido social más sólido, caracterizado por la confianza y por instituciones sociales sólidas. Estos factores permitieron a algunos países proveer mejor a sus ciudadanos y encontrar soluciones de colaboración a sus problemas.

Cuando el tejido social de un país es fuerte, los sentimientos de bienestar pueden crecer porque las personas trabajan juntas para resolver problemas y aprecian el apoyo social que tienen. Por ejemplo, Islandia e Irlanda sufrieron la destrucción de sus sistemas bancarios durante la crisis financiera, pero salieron ilesos porque ambos países obtuvieron la puntuación más alta en términos de tener a alguien con quien contar en una crisis. Y a pesar del desastre nuclear de Fukushima en 2011, la felicidad y la confianza de Japón aumentaron después de que la crisis sacó a la luz el apoyo mutuo y la cooperación de su pueblo.

Demostrador griego. Foto: GeorgeLaoutaris

Manifestante griego. Foto: GeorgeLaoutaris

Por otro lado, si las instituciones sociales no logran enfrentar los desafíos de una crisis, los individuos pueden volverse aún más infelices, porque pierden la confianza social. Grecia fue duramente golpeada por la recesión y fue uno de los países que más felicidad perdió entre los dos períodos, porque sus instituciones sociales se derrumbaron bajo la presión.

En un análisis paralelo por edad, género y regiones, se midieron las experiencias emocionales de felicidad, disfrute, risa, sentirse descansado, sentirse seguro por la noche y cuánto interés tenían las personas en sus vidas. También se rastreó la ira, la preocupación, la tristeza, la depresión, el estrés y el dolor. En todo el mundo, las evaluaciones de la vida varían más que la felicidad porque están influenciadas por las seis variables. En general, sin embargo, la felicidad disminuye a medida que las personas envejecen, particularmente para las mujeres. Las experiencias negativas son mucho más variadas entre los grupos de edad y el género; sin embargo, en todas partes las mujeres sienten dolor, tristeza y depresión con más frecuencia que los hombres, especialmente a medida que envejecen.

Los editores esperan que los responsables políticos hagan un buen uso de estos datos. «Nuestro argumento es que los encargados de formular políticas deberían hacer de la felicidad de su pueblo el objetivo de sus políticas. No es una idea nueva. Es la idea central de los padres fundadores de los Estados Unidos», dijo Layard.

Para dar forma a la política con datos sobre felicidad y bienestar, el informe sugiere que se realice un análisis de costo-beneficio que clasifique todas las políticas potenciales de acuerdo con la cantidad de felicidad que podrían producir por dólar gastado. Sería necesario considerar muchas variables complejas para hacer esto; por ejemplo: ¿Cómo afecta una política a diferentes personas, deberían las políticas ayudar inicialmente a los más miserables, cómo se evalúan las políticas que marcan una diferencia a largo plazo, cómo se evalúan los períodos de vida más largos, son las vidas de los jóvenes más importantes que las vidas de los mayores? También es posible que los beneficios se calculen sólo en términos de dinero, porque los gastos en educación, empleo, industria y transporte ofrecen beneficios directos e indirectos a las personas. Sin embargo, la capacidad de aplicar políticas específicas sobre una base científica requerirá mucha más investigación y experimentos controlados.

Un examen de la neurociencia de la felicidad encontró que cuatro componentes clave del bienestar-emoción positiva, resiliencia, empatía y prestar atención—son maleables y, por lo tanto, pueden moldearse mediante el entrenamiento y la educación. En otras palabras, ciertos aspectos de la felicidad y el bienestar son en realidad habilidades que se pueden aprender.

 Foto: grahamcrumb

Foto: grahamcrumb

El informe consideró el bienestar de los niños, ya que casi un tercio de la población mundial tiene menos de 18 años, el 10 por ciento de los cuales tiene problemas mentales como ansiedad, depresión, ADD y TDAH. Dado que la mayoría de estos niños perturbados probablemente crecerán para convertirse en adultos infelices o enfermos mentales, es importante entender cómo prevenir el desarrollo de problemas mentales desde el principio. Algunas de las políticas promovidas incluyen una mayor conciencia de la comunidad sobre la salud mental, una mejor atención médica disponible para todos, políticas de bienestar para las escuelas y la enseñanza de habilidades para la vida.

Los 10 países más felices, caracterizados por altos grados de capital social, disfrutan de una mayor salud económica y una mayor sensación de bienestar porque es más probable que sus ciudadanos se sacrifiquen por el bien común y se comporten de manera pro-social, como pagar impuestos, invertir en infraestructura pública y apoyar las políticas de redes de seguridad social. Los países más favorables a la sociedad (Dinamarca, Noruega y Suecia) tienen una alta participación cívica, homogeneidad, igualdad social y económica, niveles de confianza social y poca corrupción pública.

Los países de alto rango también parecen ser los países más ecológicos, aunque la sostenibilidad no fue un factor medido en este informe. «También son los países más fríos», dijo Helliwell, » y un clima duro es precisamente donde tienes que desarrollar la capacidad de cooperar y colaborar o no sobrevivirás They Son más verdes porque sus gobiernos piensan unos en otros, y eso a menudo se extiende a una identidad social más amplia, por lo que entre esos países encontrarás contribuyentes clave a los esfuerzos globales de varios tipos, ya sea para mantener la paz o mejorar el medio ambiente.»

Desafortunadamente, Estados Unidos ha disminuido drásticamente en capital social desde 1980. Esto se atribuye a la creciente igualdad de ingresos, el aumento de la heterogeneidad étnica debido a la inmigración, la adopción de políticas políticas más libertarias y la disminución de la confianza en el gobierno.

Por qué una sociedad tiene un capital social fuerte mientras que otra no sigue siendo un misterio, pero hay formas de promover activamente el capital social. Las recomendaciones del informe incluyen: Proporcionar capacitación moral en la escuela, acceso universal a la educación y capacitación especializada en compasión; establecer códigos de ética para diferentes profesiones y regulaciones gubernamentales contra el comportamiento antisocial; reducir la corrupción y la igualdad de ingresos, y adoptar sólidas redes de seguridad social.

 Foto: DonMacauley

Foto: DonMacauley

Con motivo del 70 aniversario de las Naciones Unidas en septiembre, los 193 gobiernos de la ONU adoptarán los Objetivos de Desarrollo Sostenible para guiar al mundo durante los próximos 15 años hacia un futuro más sostenible. El desarrollo sostenible se considera la capacidad de un país para equilibrar e integrar objetivos económicos, sociales y ambientales; y las personas de los países que aspiran al desarrollo sostenible generalmente tienen una mayor sensación de bienestar. La SDSN recomienda a la Asamblea General de las Naciones Unidas que se incluyan medidas de bienestar y felicidad como indicadores para ayudar a trazar el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

«Tenemos que prestar atención a la fortaleza de la sociedad, así como a la fortaleza de las economías, si vamos a ser capaces de perseguir el bienestar», concluyó Sachs.