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pintura de techo St Gall
Una sección de la cúpula de la catedral que muestra a Gallus domando a un oso que trae madera. Keystone

Después de la caída del Imperio Romano, Europa se sumió en la Edad Media. Podría haber caído aún más si no hubiera sido por los épicos esfuerzos de una banda de monjes irlandeses.

Este contenido se publicó el 14 de enero de 2018 – 11:0014 de enero de 2018-11:00 Domhnall O’Sullivan

Originario de Irlanda, Domhnall trabajó en investigación y escritura en un par de países europeos antes de unirse swissinfo.ch en 2017. Cubre la democracia directa y la política y por lo general está en Berna.

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Dé un paseo por el vasto patio de la abadía de St Gallen. Las torres de piedra de la iglesia se extienden 68 metros hacia el cielo, se oyen clichés de campanas que resuenan, un aroma a gofres calientes procedentes de una antigua cafetería. Unos cuantos turistas asiáticos desconcertados pasean por ahí. Es difícil imaginar que las cosas fueran de otra manera.

Pero la historia de la Abadía—y del padre fundador Gallus—es una historia de cambio constante. Enzo Farinella, un erudito italiano con sede en Dublín, dice que también es una historia inspiradora, que necesita ser contada nuevamente para una Europa moderna y con problemas. Lo hizo recientemente, con un libro sobre el impacto de los monjes irlandeses en la historia suiza («On the Summits of the Highest Love»).

Hibernian raíces

todo comienza en Irlanda, escribe. 590 DC. Frío, húmedo, empantanado, boscoso. Un período de la historia que se cierne entre los romanos y el Renacimiento, bajo las nubes de la Edad Oscura. Tribus paganas que compiten por la influencia en esta pequeña isla en el borde del mundo conocido.

Bandas piadosas de monjes están dispersas por todo el país. Votos de silencio, reclusión. Refugiándose de las salvajes incursiones vikingas en torres redondas especialmente construidas. Se extendieron a lo largo de las costas, fusionando el cristianismo primitivo con las tradiciones liberales de la Antigüedad, desarrollando una cultura que convertirá a la isla en un faro para los tiempos oscuros.

La isla no puede contenerlos. Quieren extenderse más, llevar la palabra al continente. Peregrinatio Pro Christo. Mucho antes de las oleadas de exiliados forzados de una nación hambrienta, ellos van con el propósito de Dios. Un grupo de trece, liderado por Columbano y su discípulo más cercano, Galo, sube a bordo de un barco de madera y navega hacia el mar de Irlanda.

Rápidamente a través de Gran Bretaña. Dos décadas en los territorios del norte de Francia, llevando a cabo escaramuzas y conversiones con las tribus hasta que un rey local las expulsó. Vuelve a tu propio país, dice el rey. Pero van al sur. Bajando por el Mosela, a lo largo de los Vosgos, cruzando el Rin, vislumbrando los Alpes, llegando al lago de Zúrich.

st gallen
La abadía, que comprende la catedral, las capillas, la biblioteca y más, en el centro de St Gallen. Keystone

La idea de Suiza no ser nacido para otro cuatro siglos. Encuentran una mezcla de tribus, dialectos alemanes y romanos, prácticas paganas, una tierra en juego después de la caída de Roma. El carismático Columbanus corteja a algunos lugareños, asusta a otros. Sus doce seguidores se convierten, enseñan, viajan, fundan monasterios. Se hacen milagros.

De nuevo un gobernante celoso los expulsa, la viciosa Reina Brunhildis. Columbanus continúa hacia el sur, cruza los Alpes. 610 DC. Roma, Lucca, Florencia, Bobbio, el asentamiento monástico más importante de Europa temprana. Funda una famosa biblioteca, guarda copias de Cicerón y Virgilio del olvido. Escribe de Europa como una entidad cultural común, la primera en hacerlo.

Gallus va solo

¿Pero Gallus? El discípulo favorito no puede continuar. Se queda, enfermo, detrás de los Alpes. ¿Enfermo o adivinado providencialmente? Farinella se pregunta si fue «una de las maneras misteriosas por las que Dios guía a su pueblo como le gusta». Gallus es el misionero perfecto, un comunicador dotado. Puede hablar con todos. Gallus tiene agallas.

Llega a las orillas del lago de Constanza, al noreste de Suiza, en el año 612. Tropieza con un arbusto espinoso. Otro accidente? ¡Aquí es donde encontraré mi celda monástica! declara. Doma un oso, pesca una cascada, recupera la salud. Reúne seguidores, reza, escribe, enseña. Pacientemente. El monasterio crece.

Su reputación crece. Los monjes viajan de todas partes para aprender de él. Se le pide que se convierta en obispo del floreciente monasterio. Se le pide que se convierta en abad de Luxeuil en Francia, la antigua tierra de pisadas de Columbanas. No, dice. Sólo quiere ser monje. Rezar en soledad. Así que lo hacen un santo.

El monasterio crece. Europa se hunde aún más a medida que el vacío de poder dejado por Roma absorbe tribus bárbaras y principados celosos. Gall sueña que Columbano ha muerto en Bobbio. Lo ha hecho. La leyenda de Gall crece. Funda su propio scriptorium siguiendo los pasos de su mentor. Una escuela de música le seguirá.

mapa de la catedral de San Galo
La biblioteca cuenta con el plan arquitectónico existente más antiguo del mundo, del siglo IX. Stiftsbibliothek St Gallen

El monasterio crece. 645 DC, Gall muere predicando, supuestamente 95, una edad madura en estos tiempos. Se sientan las bases. Dos siglos después, la abadía es el principal centro de aprendizaje y enseñanza de toda la Europa germánica. Ya lleva el nombre de su fundador. Ya atrae a ilustres eruditos de todo el continente. Multitudes de peregrinos, los primeros turistas del mundo, ayudan a pagar el mantenimiento.

La nueva ciudad de St Gallen se extiende como un abrigo. Las tensiones surgen, se suavizan una vez que el dinero y el poder se aseguran mutuamente. Manuscritos, evangelios, la historia del propio Gallus, están escritos en la biblioteca por manos irlandesas. Preciosos registros de una época en que el aprendizaje era escaso, el aprendizaje conservado era más escaso.

Surviving modern times

1291, nace Suiza. La leyenda de Gallus continúa. San Galo sigue siendo uno de los centros más importantes del cristianismo en el continente. La Edad Media se acerca a su fin. 1517, Lutero afila sus tesis, la Reforma levanta la cabeza, la abadía católica está rodeada por un mar protestante. Lucha contra su esquina. Conserva su lugar, importa cada vez más riquezas a la famosa biblioteca.

El Renacimiento llega, está construido sobre las ideas cristianas clásicas que los monjes irlandeses buscaron difundir en primer lugar. Obras maestras barrocas de artistas y arquitectos locales adornan la creciente y resplandeciente catedral. La cúpula interior (ver foto) ofrece a los cansados lugareños una visión del cielo.

1798, Francia organiza una revolución. La religión cae en desgracia. San Galo se encuentra en la línea divisoria entre el control secular francés y los Habsburgo monárquicos al este. Los franceses lo agarran por un pelo. El monasterio está cerrado, los monjes expulsados, la abadía secularizada. Pero sobrevive.

Se abre una escuela para niños. Los turistas modernos vienen en oleadas, desde el este y el oeste. 1983, la UNESCO reconoce el impacto indiscutible de Gallus en el curso de la cultura europea. En 2012, la abadía celebra 1.400 años desde que el monje visionario tropezó con su raíz espinosa.

Hoy, 2018, la abadía planea una exposición internacional de manuscritos para mostrar la contribución del aprendizaje irlandés a la Europa cristiana en la Edad Media. Para mostrar cómo los monjes trajeron nuevas formas a la escritura, salvaron ciertas áreas de aprendizaje.

Pero el mensaje es incluso más que el medio, dice Farinella. Los monjes salieron de Irlanda hacia Europa para «reconstruir los aspectos humanos de la humanidad» a través de su enseñanza. Proporcionar el eslabón perdido entre la Europa clásica y la entidad cristiana moderna de hoy.

Y así escribió su libro «para rastrear y dilucidar el trabajo, y al hacerlo, recordar a nuestra Unión Europea, incluida Suiza, sus raíces culturales, históricas y religiosas.»

Una gran idea. Gallus estaría orgulloso.