Manutención de los hijos: Imputación de ingresos

En términos generales, los tribunales imputarán ingresos a un progenitor cuando éste esté subempleado o gane menos de lo que ganaba anteriormente sin una buena razón. En otras palabras, los tribunales no permiten que los padres dejen de trabajar voluntariamente o reduzcan drásticamente sus ingresos para evitar los pagos de manutención de los hijos.

Cuando ocurren rupturas y divorcios, puede ser una de las cosas más difíciles por las que una persona y/o pareja pueden pasar. La separación se puede simplificar en cierto sentido, si no hay niños involucrados. Cuando hay niños involucrados, la separación puede ser un poco menos amistosa. En este tiempo, los padres pueden optar por molestarse entre sí en términos de manutención de los hijos porque cuando la pareja que se divide tiene uno o varios hijos juntos, el padre sin custodia seguirá involucrado en su vida.

La ley de Carolina del Norte pone la mayor parte del énfasis en el padre sin custodia porque el niño o los niños viven principalmente con el padre con custodia. Hay varias maneras en que un padre puede intentar molestar a la otra persona reteniendo la manutención de los hijos. Estas formas incluyen: pérdida deliberada de empleo; falsificación de hojas de horarios para mostrar menos horas trabajadas; y no trabajar o buscar trabajo en absoluto. Lo mejor que puede hacer para los padres en esta situación es tener un acuerdo en el lugar en cuanto a qué manutención de los hijos se pagará por la cantidad de tiempo necesario. Si esto no se hace, la corte tendrá que determinar la cantidad de manutención de los hijos que se pagará del padre sin custodia al padre con custodia (residente). De acuerdo con la Ley de Familia de Carolina del Norte §10.9, además de los ingresos brutos, que generalmente se utilizan para calcular la manutención de los hijos, el tribunal puede utilizar la capacidad de generación de ingresos o los ingresos potenciales en los casos en que un padre está empleado o subempleado voluntariamente.

Los tribunales elegirán «imputar ingresos» si y solo si se puede determinar que el padre sin custodia intentó deliberadamente falsificar sus ingresos o descuidó deliberadamente la obligación de proporcionar manutención de los hijos. La clave es la mala fe. Cuando un padre actúa fraudulentamente en un esfuerzo por suprimir ingresos, el tribunal reaccionará en consecuencia. En el caso State c. Williams, 179 N. C. App. 838, el tribunal dictaminó que el ingreso imputado del padre estaba en error porque lo calcularon a partir de 18 meses antes de la audiencia de manutención de los hijos, y no se encontró que el padre disminuyera deliberadamente sus ingresos. El premio no puede basarse en ingresos anteriores y debe haber un hallazgo de mala fe en las acciones del padre con respecto al pago de la manutención.

Siempre existe la posibilidad de error cuando se deja a los tribunales la imputación de ingresos. Por ejemplo, si el padre trabaja por cuenta propia e informa de una pérdida de ingresos, esos ingresos deben tenerse en cuenta en el cálculo de los ingresos brutos. Es importante saber que imputar ingresos no es lo mismo que sumar ingresos. En el caso Burnett c. Wheeler, 128 N. C. App. 174, el caso fue apelado sobre la base de la creencia del demandado de que el tribunal imputó indebidamente ingresos en su detrimento. El tribunal concluyó que totalizaron sus ingresos en lugar de imputarlos después de calcular todas las fuentes de ingresos brutos. No se ha constatado que se hayan hecho esfuerzos de mala fe para indicar los ingresos adecuados en términos de manutención de los hijos. El tribunal concluyó además que no había ningún cálculo de la capacidad de obtener ingresos, por lo que concluyó que la sentencia no era el resultado de ingresos imputados.

Si se puede demostrar que un progenitor incumplió a sabiendas la obligación de pagar o que sus acciones deliberadas dieron lugar a una pérdida de ingresos en concepto de manutención de los hijos, el tribunal podría pasar a imputar ingresos. En un caso atípico, Metz c. Metz, 711 S. E. 2d 737, el acusado perdió el empleo como resultado de sus acciones voluntarias y comportamiento irrazonable con sus hijos. El tribunal dictaminó que, dado que se trataba de acciones propias del acusado y que el acusado era capaz de contribuir al sustento de los hijos menores de la pareja, era equitativo imputar ingresos. Los ingresos imputados del acusado eran el resultado de su salario mientras trabajaba a tiempo completo porque sus propias acciones eran el resultado de la pérdida de empleo y la destrucción de su familia.

En caso de divorcio o separación, la mejor manera de evitar que los tribunales imputen ingresos es permanecer empleado en la misma capacidad durante la audiencia de manutención de los hijos, hacer esfuerzos de buena fe para pagar la manutención y tener un acuerdo con el cónyuge. Si se llega a un acuerdo entre las dos partes, el tribunal no tendrá que imputar ingresos, sino simplemente ejecutarlo. Cualquier intento de mala fe por parte de un padre de modificar el empleo, así como cualquier pago perdido, resultará en que los tribunales imputen ingresos.