Irán: Internet cerró deliberadamente durante los asesinatos de noviembre de 2019 – nueva investigación

Las autoridades iraníes cerraron deliberadamente Internet durante las protestas a nivel nacional de noviembre de 2019, ocultando la verdadera escala de los asesinatos ilegales cometidos por las fuerzas de seguridad, ha manifestado hoy Amnistía Internacional.

En el aniversario del día más mortífero de las protestas, Amnistía Internacional lanza un nuevo micrositio, Una red de impunidad: Los asesinatos que ocultó el cierre de Internet de Irán, que documenta cómo se ocultó al mundo la represión letal que dejó al menos 304 muertos.

«Cuando la noticia de la ofensiva mortal comenzó a salir de Irán en noviembre pasado, el mundo se sorprendió por la violencia brutal de las fuerzas de seguridad. Las autoridades bloquearon deliberadamente el acceso a Internet dentro de Irán, ocultando la verdadera magnitud de las horrendas violaciones de los derechos humanos que estaban cometiendo en todo el país», ha manifestado Diana Eltahawy, Directora Regional Adjunta para Oriente Medio y el Norte de África de Amnistía Internacional.

» El gobierno pensó que podría silenciar a la población desconectando el país, pero el pueblo iraní estaba decidido a decirle al mundo la verdad. Nuestro nuevo sitio web es un homenaje a la valentía de todos los que capturaron en cámara las escenas de violencia que las autoridades querían mantener ocultas.»

Las autoridades bloquearon deliberadamente el acceso a Internet dentro de Irán, ocultando la verdadera magnitud de las horrendas violaciones de los derechos humanos que estaban cometiendo en todo el país

El micrositio, una investigación conjunta entre Amnistía Internacional y la Escuela Hertie, en colaboración con el proyecto de Detección y Análisis de Cortes de Internet (IODA, por sus siglas en inglés), presenta más de 100 videos verificados de 31 ciudades y revela el uso repetido de armas de fuego, cañones de agua y gases lacrimógenos por parte de las fuerzas de seguridad iraníes contra manifestantes desarmados y transeúntes.

Hasta la fecha, nadie ha sido investigado penalmente ni responsabilizado por los asesinatos. Amnistía Internacional pide una vez más a los Estados miembros del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que ordenen una investigación de los asesinatos ilegales para garantizar que los responsables de ordenar, planificar y llevar a cabo los crímenes comparezcan ante la justicia en un juicio justo.

Represión de protestas y apagón de Internet

El 15 de noviembre de 2019, estallaron protestas en todo Irán tras el anuncio del gobierno de un aumento significativo en el precio del combustible. Durante los cinco días de protestas que siguieron, las fuerzas de seguridad mataron al menos a 304 hombres, mujeres y niños. La mayoría de las víctimas fueron asesinadas con disparos en la cabeza o el torso, lo que indica que las fuerzas de seguridad estaban aplicando una política de disparar a matar. Se cree que el número real de muertes es mucho mayor, pero el encubrimiento en curso por parte de las autoridades iraníes significa que es posible que nunca se conozca el número real de muertes.

El 16 de noviembre, las autoridades comenzaron a cerrar Internet en el país. La investigación de Amnistía Internacional muestra que ese día también fue el más mortífero de las protestas, con al menos 100 manifestantes y transeúntes muertos.

A medida que se intensificaban las protestas, las autoridades iraníes implementaron un apagón casi total de Internet ordenando el cierre de diferentes proveedores de servicios de Internet (ISP). IODA observó caídas constantes en las señales, que comenzaron cuando se ordenó a los operadores celulares que se desconectaran alrededor de las 2 pm hora local del 16 de noviembre. A las 7 de la tarde, Irán había descendido a la oscuridad digital.

La internet interna de Irán se mantuvo en línea, lo que permitió que actividades como los servicios gubernamentales y la banca continuaran, lo que minimizó las pérdidas financieras en la economía del país. Sólo unos cinco días después, aproximadamente a las 10 de la mañana del 21 de noviembre, comenzó a restablecerse el acceso a Internet. No regresó completamente hasta el 27 de noviembre.

Apagones de Internet y derechos humanos

Un apagado ocurre cuando un estado u otro actor interrumpe intencionalmente Internet para una población específica o dentro de una región específica. Las paradas toman una variedad de formas. Las autoridades pueden ralentizar Internet para dificultar el acceso, o pueden ordenar a los ISP que cierren los servicios por completo.

El Comité de Derechos Humanos de la ONU ha declarado que «los estados not no deben bloquear ni obstaculizar la conectividad a Internet en relación con las reuniones pacíficas». Sin embargo, en los últimos años, muchos estados han utilizado cada vez más los cierres de Internet como herramienta para sofocar o silenciar la disidencia, en particular cuando se enfrentan a protestas o levantamientos.

El acceso a Internet es esencial para proteger los derechos humanos, especialmente en tiempos de protesta

Desde las protestas de noviembre de 2019, el acceso a Internet en Irán se ha visto interrumpido en varias ocasiones durante nuevas protestas. Organizar protestas pacíficas, hablar abiertamente en contra de las políticas estatales y documentar las violaciones de los derechos humanos dependen en gran medida de la capacidad de acceder a Internet y están protegidos por el derecho internacional de los derechos humanos.

Hoy, Amnistía Internacional también se une a la coalición # KeepItOn, una asociación de más de 220 organizaciones que hacen campaña contra el cierre de Internet.

» El acceso a Internet es esencial para proteger los derechos humanos, especialmente en tiempos de protesta. Las autoridades iraníes deben comprometerse a no volver a desconectar el país y deben respetar el derecho a la protesta pacífica», ha manifestado Sam Dubberley, director del Laboratorio de Pruebas de Crisis de Amnistía Internacional.

Destapar los asesinatos ocultos

Amnistía Internacional documentó por primera vez el uso de fuerza letal contra manifestantes en los días posteriores al inicio de la represión, y registró los detalles de al menos 304 personas muertas en una investigación publicada en mayo de 2020.

La organización verificó las muertes mediante la recopilación de pruebas de videos y fotografías, certificados de defunción y entierro, relatos de testigos oculares, familiares de las víctimas y amigos y conocidos en el terreno, así como información recopilada por activistas de derechos humanos y periodistas.

Otras investigaciones realizadas por el Cuerpo de Verificación Digital de Amnistía Internacional revelaron que, en la gran mayoría de los casos en todo el país, no había pruebas de que los manifestantes representaran una amenaza inminente para la vida o una amenaza de lesiones graves. Como tal, el uso intencional letal de armas de fuego por las autoridades era totalmente injustificado e ilegal.

Los datos clave recopilados por Amnistía Internacional se publican en el micrositio, incluidas imágenes de víctimas y detalles relacionados con la causa y el lugar de la muerte, y se pueden descargar tanto en inglés como en farsi.

Amnistía Internacional pide una vez más a las autoridades iraníes que garanticen que se lleven a cabo investigaciones penales independientes e imparciales de todas las muertes ocurridas durante las protestas de noviembre de 2019, como primer paso para poner fin a la impunidad.