Indiana Tropieza en casa con Northwestern en el primer partido de Big Ten

BLOOMINGTON, Ind. – En jerga de béisbol, era una bola de advertencia. En la charla de fútbol, era un pase de Ave María que fue eliminado sin causar daño.

Indiana hizo una valiente remontada el miércoles por la noche contra Northwestern, y a pesar de que su rally obtuvo los recortes de cartón dentro del Salón de Actos en los bordes de sus asientos, no fue suficiente.

No es suficiente.

Indiana perdió 74-67 ante Northwestern, perdiendo su primer partido de los Big Ten a pesar de ser favoritos de nueve puntos en el juego. Los Hoosiers borraron un déficit de 15 puntos, y en realidad lideraron durante unos minutos en la segunda mitad, pero se tambalearon en la recta final y no pudieron obtener un aspecto decisivo en los últimos minutos.

Con la derrota, su primera ante los Wildcats en Assembly Hall desde 2014, Indiana cae a 5-3 en la temporada y 0-1 en los Big Ten. Northwestern está ahora 5-1 en general y 2-0 en la liga por primera vez desde la temporada 2006.

Indiana tuvo 16 pérdidas de balón, lo que no es suficiente en el juego de conferencias. Varios de ellos también llegaron a la recta final, donde algunas posesiones sueltas les costaron una oportunidad de ganar.

«Las pérdidas de balón, vienen de muchos tipos diferentes», dijo el entrenador de Indiana, Archie Miller. Tuvimos un montón de obras inoportunas de las que estamos tratando de escapar. Tenemos que confiar en mover la pelota y dejar que sucedan cosas buenas.

«Estamos demasiado descuidados en este momento. Tenemos demasiadas obras que no van a funcionar para nosotros. No podemos girar la pelota 16 veces y ganar, no en esta liga. Y tuvimos algunas pérdidas de balón muy duras tarde que realmente nos lastimaron.

La buena remontada de Indiana en la segunda mitad fue impulsada por una intensidad defensiva mejorada, forzando seis pérdidas de balón en los primeros siete minutos para volver al juego. Franklin bateó un triple para poner a Indiana por delante 50-47 y dos tiros libres de Race Thompson lo hicieron 54-50 con 8:56 para el final.

Pero luego Northwestern se fue a otra carrera, anotando 12 puntos consecutivos para volver a la delantera 62-54. Jackson-Davis hizo dos tiros libres y un mate, y luego Franklin bateó otro triple con 3:quedan 34 para recuperar a Indiana con dos a 63-61. Chase Audige golpeó a un saltador duro en el carril de Northwestern e Indiana no pudo acercarse más.

Indiana anotó una canasta en solo una de sus últimas cinco posesiones y los Wildcats las guardaron.

«En el tramo fuimos descuidados y contra un buen equipo, simplemente no puedes hacer eso», dijo Jackson-Davis, quien terminó con 22 puntos, haciendo 9 de 12 tiros desde el campo y 4 de 6 desde la línea de tiros libres. Franklin tenía 16 y Race Thompson tenía 11, con nueve de esos puntos en la segunda mitad.

The Hoosiers parecía aletargado temprano, y aparecía en cada parte de su juego. Se perdieron seis de sus primeros siete tiros libres, solo fueron 2 por 9 temprano desde el rango de tres puntos y cometieron varias pérdidas de balón tontas.

Aún peor, a veces no proporcionaban mucha resistencia, renunciando a muchas cestas fáciles en los driblings.

«Por primera vez en ocho juegos, realmente, nuestra defensa nos defraudará,» Miller dijo. «Dale crédito a Northwestern. Son un muy buen equipo y están ejecutando a un alto nivel en este momento.

» Pero estoy muy decepcionado de cómo jugamos, porque no creo que nuestro equipo acepte jugar de esa manera.»

Al igual que en la victoria del sábado contra Butler, Indiana se levantó del suelo a principios de la segunda mitad. Forzaron las pérdidas de balón en un extremo y las convirtieron en puntos. Eran un equipo completamente diferente al salir del descanso, y se adelantaron rápidamente

«Fuimos mejores en la segunda mitad, e hicimos algunas paradas», dijo Miller. «Tuvimos una buena carrera, y fue bueno ver.

» Cuando llegamos a la delantera a cuatro con nueve para el final, pensé que nos sentíamos bastante bien allí. Pero creo que nos cansamos y la fatiga definitivamente jugó un factor. Vamos a tener que jugar con más chicos.»

Indiana tiene un cambio rápido, que es cómo funcionará el juego de la liga este año. Practicarán temprano el jueves, y viajarán en autobús a Champaign, Ill. el día de Navidad para un partido del sábado contra el número 13 de Illini.

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