El Nuevo Pollo Azul de Iowa

 Gallina Azul de Iowa con Lápices de Plata

Gallina Azul de Iowa con lápices de plata

Como un pollo tipo de principios de los años 1900, el Azul de Iowa se creó en un momento en que se esperaba que los pollos hicieran más que simplemente poner huevos y producir carne.

En el período de tiempo que comenzó a mediados y finales de los años 1800 hasta los años 1940 y 50, se crearon razas en las granjas que se esperaba que proporcionaran. Esto es muy diferente de hoy en día, donde las razas (o cepas en el caso de las manadas híbridas) a menudo son creadas por corporaciones o agricultores aficionados.

Estas primeras razas de pollos no siempre fueron tan «afinadas» en tipo y color como sus contrapartes modernas, pero sí poseían algo más; a saber, proporcionaban la supervivencia de sus amos, además de ofrecer la capacidad para que sus dueños experimentaran una independencia autosuficiente.

Esto requería que un pollo fuera lo suficientemente resistente para manejar los elementos de la naturaleza; el viento y el frío, la lluvia y el calor, la amenaza de un depredador mientras que al mismo tiempo crece a un buen tamaño con un mínimo apoyo humano. Agregue a esto la expectativa de huevos y carne, así como la procreación, y tendrá ante usted el sueño de un hombre de aves de corral.

Aquellas aves (y razas para el caso) que no eran capaces de mantenerse al día con los rigores de la vida rural, se encontrarían sin apoyo o perpetuación (a menos que encontraran el favor dentro del anillo de exhibición o fueran respaldados por los ricos como una declaración de riqueza).

Iowa, como Estado, está posicionado en un lugar tal como para disfrutar (o sufrir según la perspectiva de uno) del calor húmedo de un verano sureño, mientras que en el extremo opuesto del calendario, el frío ártico de la tundra canadiense. Tales extremos no son fáciles para el ganado, especialmente para el ganado que se encuentra en el extremo más pequeño de la escala. Es en este entorno que se desarrolló el Azul de Iowa y para el que se esperaba que floreciera el Azul de Iowa.

Cuando uno evalúa y compara las diversas razas de pollos disponibles (y considera que esta lista era mucho más corta a principios del siglo XX), uno ve fácilmente razas adecuadas para el calor del verano de nuestros estados del sur, mientras que al mismo tiempo reconoce razas diseñadas para hacer frente al frío gélido de nuestros estados del norte.

Sin embargo, no se pudo encontrar ninguno que se enfrentara a los veranos e inviernos de Iowa con facilidad. Las razas de raza sureña se congelarían en nuestros inviernos y, en el mejor de los casos, se esperaría que perdieran sus peines y zarzas por congelación, mientras que las razas de raza norteña perecerían por insolación a medida que sufrían en nuestra humedad.

Para Iowa, no se pudo encontrar ninguna raza para asumir con facilidad y simplicidad, nuestros días de más de 100 grados con 100% de humedad solo para esperar soportar nuestros días de -30 grados con satisfacción solo seis meses más tarde. Para esta expectativa extrema, el Iowa Blue fue criado no solo para sobrevivir, sino para cumplir con las expectativas y la supervivencia de la familia de la granja. Ante esta expectativa, el Azul de Iowa parece haber triunfado victoriosamente.

Los criadores que viven en el estado de Iowa han observado al Iowa Blue alimentándose como si no existiera un cuidado, mientras que las aves de otras razas jadean a la sombra con las alas extendidas mientras buscan sobrevivir al calor del verano. Estos mismos criadores han seguido observando a las mismas aves rascándose en el suelo del gallinero y manteniendo activamente su orden de picoteo, mientras que sus compañeros de plumas de otras razas están encorvados en una esquina, con las plumas esponjadas, luchando por sobrevivir al frío del invierno.

Donde se encuentra el Azul de Iowa viviendo en los estados del sur, la raza parece más tolerante y adaptable, sin duda debido a su capacidad para manejar el calor del verano de Iowa. Donde se encuentran bandadas al norte, la adaptabilidad al frío del Iowa Blue sirve para acentuar la capacidad del ave para prosperar sin cuidado ni preocupación.

Cualquier persona en la nación que desee criar una raza capaz de manejar los elementos encontrará el Iowa Blue una sala fácil; Esto es especialmente cierto para aquellos individuos que viven en los Estados del medio oeste que experimentan la amplia gama de elementos que se encuentran en ese lugar.

La supervivencia es un rasgo común que se encuentra en las razas de principios de la década de 1900, y para esta habilidad, el Azul de Iowa es insuperable. Más allá de la capacidad de hacer que los elementos de la naturaleza parezcan nada, esta raza ha dominado la capacidad de mantenerse con vida, mucho más allá de la capacidad de sobrevivir a lo que trae el clima.

Desde el momento en que salen del cascarón, uno se da cuenta rápidamente de que los polluelos azules de Iowa se comportan de la manera más inusual, muy diferente a cualquier otra raza. Una vez que tengan solo unas pocas horas de vida, los polluelos comenzarán a agacharse y estallar (el término dado por los criadores para describir su salto único).

Cuando uno se acerca a los polluelos desde arriba, se agacharán, observarán las acciones de sus manipuladores y luego explotarán si el manipulador se acerca demasiado para su comodidad. Si el embrague es lo suficientemente grande, el estallido aparecerá como el estallido de palomitas de maíz. Algunos de los polluelos harán pops cortos a altos directamente en el aire, mientras que otros aparecerán de lado en diferentes longitudes y grados.

Son muy conscientes de los movimientos aéreos, y uno no puede sorprender a los polluelos, incluso si todos parecen estar «durmiendo». A medida que los polluelos avanzan en su segunda a tercera semana de edad, el estallido cesará y será reemplazado por agacharse profundamente seguido de evasivas rápidas si perciben que uno está demasiado cerca para sentirse cómodo.

Una nota interesante con respecto a esta huida agachada y rápida es que los polluelos de faisán ejemplifican este mismo rasgo. Este rasgo sin duda apoyó la afirmación de que el Iowa Blue fue «engendrado» por un faisán.

El color de plumón de pollo varía dependiendo de la variedad de color. En los pollitos con lápices plateados, un suave color marrón chocolate combinado con un ligero moteado en la cara, es el más común. El plumón tiene un aspecto muy único, casi como un color plateado debajo del plumón de chocolate, y le da al polluelo un aspecto muy dimensional. En los pollitos de color Birchen, uno encontrará un pollito en su mayoría negro con varias cantidades de blanco en el vientre, la barbilla y, a veces, la cara.

Como adultos, el Iowa Blue es desafiante en su capacidad de supervivencia. No solo son conscientes de forma innata de su entorno (especialmente a nivel aéreo), sino que combinan esa conciencia con la confianza de que pueden manejar cualquier amenaza que se les presente. Y su confianza está justificada. Cuando los nuevos propietarios son testigos por primera vez de un gallo Azul de Iowa que lucha contra un halcón o persigue a un mapache fuera de la propiedad, se manifiesta instantáneamente un nuevo respeto y admiración.

A menudo se encuentran en un estado de incredulidad, y se sorprenden un poco cuando relatan el incidente a otro criador de Iowa Blue, solo para que el criador responda con un movimiento de cabeza y un simple, » Eso es lo que hacen.»Esta determinación de no solo destacarse a la intemperie cuando otros pollos huyen para cubrirse, sino de pavonearse orgullosamente como si desafiara al depredador a enfrentarlos, y luego enfrentar la amenaza con un combate feroz, es una ocurrencia común para aquellos familiarizados con el Azul de Iowa.

No existe ninguna raza de pollo, excepto el Iowa Blue, que esté a la altura del desafío de atacar todas y cada una de las amenazas que se le presenten. Ya sea un halcón, zarigüeya,mapache, gato, etc., los relatos de su protección dedicada son numerosos, y cada criador tendrá múltiples testimonios de sus habilidades protectoras.

Sin duda, sucede mucho más de lo que se ve. Cuando se trata de plagas, los Iowa Blue sienten que el papel de exterminador les pertenece. Ratones, ratas o serpientes pronto encontrarán su fin si un Azul de Iowa lo mira. Se punzará con sus picos de representación de la plaga heridos, luego sujete la criatura dentro de su pico y agitar vigorosamente; como un perro se sacude de su víctima.

Aunque el Azul de Iowa posee una naturaleza agresiva hacia aquellas criaturas que considera una amenaza, esa misma agresión no se expresa hacia los humanos. En cuanto a los humanos, el Iowa Blue preferiría mantener una distancia corta, mezclando de manera única las características tranquilas y volubles. Cuando entres en su gallinero, simplemente se apartarán de tu camino, siempre permaneciendo a unos pocos pies de distancia, pero si intentas capturarlos, evitarán rápidamente tus intentos.

Es mejor manejar los Blues de Iowa después de que se hayan dormido, ya que son mucho más fáciles de capturar. Sin embargo, una vez capturados, responden con bastante calma. Pero no se dejen engañar por esa naturaleza tranquila, ya que ellos escaparán cuando perciban que sus defensas están bajas, o que su mano ha aligerado su agarre.

a Iowa Blue le gusta vagar. Les gusta su espacio y son forrajeros activos. Manejan bien el confinamiento y sin quejarse, sin embargo, uno encontrará que la raza para florecer se le da la oportunidad de libertad de pastoreo. Con un historial de supervivencia con una mínima intervención humana, no es raro presenciar a la raza cuidando de sí misma desde la primavera hasta el otoño con poco o ningún alimento suplementario necesario (dado que tienen suficiente espacio para recoger sus necesidades).

 Birchen Gallo Azul de Iowa

Birchen Iowa Blue Rooster

Esta característica transforma el mantenimiento del rebaño de la atención a la observación pastoral durante estas estaciones, y agrega a esto la inclinación natural del rebaño para la autoprotección, y uno se da cuenta de que esta raza permite al guardián del rebaño mucha libertad e independencia del mantenimiento tradicional del rebaño de pollos promedio.

La supervivencia corre profundamente en la sangre de un azul de Iowa, y ¿qué sería la supervivencia sin la inclusión de la procreación? En esto, el Azul de Iowa no falla. Generalmente no codean su año de cría, las gallinas desarrollarán un fuerte deseo de eclosionar una nidada a medida que envejecen, y se sabe que algunas bandadas tienen a cada miembro incubando dentro de una semana de la primera gallina que se propone incubar.

Este rasgo a la cría «grupal» se encuentra en mayor número de la Línea Sandhill que la Línea Ideal. Las gallinas son conocidas entre algunos criadores por ser persistentes en su deseo de cría y pueden ser un poco difíciles de romper (de nuevo, esta persistencia se encuentra más a menudo en la línea de la arenisca).

Una vez que el embrague ha eclosionado, ninguna otra gallina puede rivalizar con la protectora gallina Azul de Iowa. Ella voluntariamente dará cada gramo de fuerza que tenga para defender y proteger a sus crías. Los gallos azules de Iowa tienen una reputación como defensores de bandadas, y es común presenciar a un gallo Azul de Iowa ayudando en la protección de su posteridad. Este es otro rasgo único de la raza, ya que pocas razas (si es que hay alguna) pueden afirmar en su conjunto que los gallos protegerán, defenderán y ayudarán en la crianza de la descendencia.

Una desventaja obvia para la cría es la falta de producción de huevos, y para este fin, algunos criadores han expresado interés en desarrollar las cualidades de puesta en sus rebaños. Esto, por supuesto, resultaría en una menor inclinación a la cría, y con el tiempo podemos encontrar líneas individuales de Iowa Blues que ponen más y crían menos, mientras que algunos criadores mantendrán líneas de cría consistentes. Sin embargo, se puede inducir a la gallina a reanudar la puesta retirando a sus polluelos en un momento designado, y por lo tanto aumentar el suministro de huevos mientras se mantiene la calidad de incubación.

La producción de huevos tiene una historia dentro del Iowa Blue, aunque a través de una perspectiva y expectativa de producción de huevos de principios de 1900. En el momento en que se creó la raza, la producción común de huevos de las «mejores» razas ponedoras era de alrededor de 150-180 huevos por gallina, por año. En comparación con nuestros híbridos modernos que ponen entre 250 y 350+ huevos por gallina al año, las razas de puesta de la era temprana inicialmente parecen no ser aptas para el trabajo de suministrar huevos para el hogar.

Al comparar las líneas de Arenisca e Ideal, hay una marcada diferencia en las habilidades de puesta, así como en los patrones de puesta (con gallinas de Arenisca que ponen un huevo de color oscuro a marrón claro y gallinas de línea Ideal que ponen un huevo de color más claro, a menudo con pequeñas manchas blancas en la parte exterior de la cáscara).

Se sabe que las gallinas de línea de arena ponen en «rayas» donde un huevo al día durante semanas es seguido por una o dos semanas de descanso, solo para repetir el patrón de puesta de una semana. Sus huevos son un poco más pequeños que la línea Ideal y su producción de huevos está más cerca de los 150 huevos por gallina al año.

Las observaciones de la línea Ideal muestran que estas gallinas ponen un poco más consistentemente a lo largo del año con una producción en el rango de más de 180 huevos por gallina por año, con un huevo un poco más grande (más huevos y más grandes son sin duda el resultado de la infusión de sangre de Leghorn). Un número aparentemente bajo de huevos para un ave tradicionalmente criada como proveedor de doble propósito, pero considere esto; una gallina que cría durante 21 días, seguida de la crianza durante 3 meses, ha invertido alrededor de 112 días en sus tareas de procreación. Esto la deja con aproximadamente 250 días para mantener sus tareas de producción. A la luz de esto, producir 180 huevos en 250 días no es tan insignificante como se percibió inicialmente.

La producción de huevos de estos números es bastante común entre las mejores razas de cría ponedoras, y puede resultar un poco difícil aumentar el número de huevos y al mismo tiempo preservar la inclinación natural de la gallina a la cría.

Con la extinción lista para sacar al Iowa Blue de la existencia cada pocas décadas del reinado de la raza, pocos individuos (si es que hay alguno desde 1980 hasta el presente) han perseguido activa y agresivamente las cualidades de puesta de huevos en sus programas de cría de bandadas, es decir, hasta ahora. Los criadores modernos reconocen que hay margen de mejora, y con un grupo de criadores dedicados, podríamos esperar ver algunas mejoras significativas en poco tiempo.

Como raza de doble propósito, se esperaba que el Iowa Blue pusiera una cantidad justificable de carne para el consumo. En este departamento, parece que el Azul de Iowa moderno tiene margen de mejora. Los recuerdos históricos han presentado un desacuerdo en cuanto al tamaño de la raza.

W. C. Fenton enumeró a los gallos como de 9 a 11 libras con gallinas que pesaban en el rango de 8 libras. Su cuenta es la única que enumera tales pesos y es la única que se encuentra en desacuerdo. Los relatos restantes describían al ave como una criatura de tamaño mediano, y dos individuos (Michael Moore y Glenn Drowns) describían el tamaño del Azul de Iowa para descansar entre una Leghorn y una Roca de Plymouth.

Esta última descripción de tamaño está en línea con lo que estamos experimentando en nuestros rebaños hoy en día, por lo que parece que ha ocurrido uno de dos escenarios. O bien el Azul de Iowa original era de tamaño mediano (que parecería el más probable), o el azul de Iowa era originalmente un ave de mayor tamaño, pero se ha reducido en tamaño debido a la endogamia.

Oficialmente, el Iowa Blue Chicken Club ha aceptado que el Iowa Blue era originalmente un ave de tamaño mediano (basado en las cuentas, así como en las imágenes de las aves originales) y, por lo tanto, ha representado el estándar como un gallo de 7 libras, gallos de 6 libras, Gallinas de 6 libras y la Pollita de 5 libras.

Estas recomendaciones de tamaño parecen mantener la consistencia de la raza y deberían demostrar agregar valor a la raza como proveedor de carne. Relatos de personas del pasado familiarizadas con el consumo de carne azul de Iowa han declarado que la carcasa era adecuada como ave de mesa con un sabor agradable.

El tipo de cuerpo azul de Iowa es una característica única de la raza. Cuando se ve desde un lado, la forma general del cuerpo debe ser rectangular, similar en algunos aspectos al rojo de Rhode Island. Un pecho completo y profundo es ideal y la raza se fija bien en las piernas. La espalda debe ser ancha y nivelada.

La cabeza tiene un aspecto algo vertical, y la cola se establece en un ángulo alegre de 80 grados. Una cola azul de Iowa es bastante distinta, poniendo un «sello» en todas las crías cruzadas. El juego de cola no está demasiado lleno ni fluye elegantemente.

El Iowa Blue debería ser una gran adición a un patio trasero o rebaño de granja. Son aves resistentes que tiran de su peso graciosamente alrededor del patio. Al ser una raza de doble propósito de tamaño mediano, requieren menos alimento que las aves más grandes, producen buena cantidad y tamaño de huevos y tienen la capacidad de probar un delicioso aderezo de mesa.

Autor: Curt Burroughs
Fotos cortesía de Iowa Blue Chicken Club
Puede encontrar criadores y más información en www.IowaBlueChickenClub.com