Deportes de motor: Irwindale Speedway cerrando definitivamente en enero

ARCHIVO-En este Oct. foto de archivo del 2 de septiembre de 2013, un automóvil recorre el circuito de carreras de Irwindale en Irwindale, California. Las vistas y los sonidos de los autos de alto rendimiento que compiten alrededor de una pista ovalada pronto podrían ser reemplazados por los de las minivans que buscan espacios de estacionamiento después de que el Consejo de la Ciudad aprobara planes para demoler el popular circuito de carreras Irwindale y reemplazarlo con un centro comercial, el miércoles 25 de marzo de 2015. (Foto AP/San Gabriel Valley Tribune, Walt Mancini, Archivo) MAGS OUT; SIN VENTAS; ORG DE CRÉDITO OBLIGATORIO XMIT: CAWES101

Una vez más, y probablemente por última vez, Irwindale Speedway ha anunciado su cierre.

El oval de media milla esquivó una bala similar en 2011 cuando cerró pero volvió a abrir en 2013. Es muy poco probable que una de las mejores pistas cortas del país obtenga otro aplazamiento.

Ahora, con el hipódromo listo para cerrar en enero, la pregunta es cómo se llamará la nueva zona comercial.

» Con toda honestidad, estuvimos aquí y en él a largo plazo. De hecho, estábamos en el proceso de publicar nuestro calendario completo para la temporada 2018″, dijo Jim Cohan, CEO de Team 211 Entertainment, en el comunicado. «Todo eso hizo que esta noticia fuera muy difícil de escuchar para mí, y muy difícil para todo nuestro equipo.»

Considerado el circuito corto más moderno del país, Irwindale albergó una variedad de carreras Además, es considerado el lugar de nacimiento de las carreras de deriva estadounidenses. De hecho, la instalación tenía el nombre no oficial «House of Drift» y constantemente dibujaba casas llenas para grandes eventos de deriva.

«Formula Drift está extremadamente triste por la noticia», dijo la organización en un comunicado. «Irwindale ha sido una parte integral de la historia no solo de nuestra Serie, sino del deporte de la deriva. El lugar es el lugar de nacimiento del drifting estadounidense y el drifting mundial, habiendo sido sede de la primera competencia a gran escala en 2003.

» Será difícil reemplazar una pista y ubicación tan icónica en el corazón del sur de California, pero la Serie ha estado anticipando este anuncio durante bastante tiempo.»

La pista, parte del Centro de Eventos Irwindale, abrió sus puertas en 1999 y se declaró en quiebra en 2011. En 2013, Lindom Properties compró el terreno de 63 acres con la intención de construir un centro comercial al aire libre de 700,00 pies cuadrados. Se anunciaron planes para descontinuar las carreras, pero se pospusieron hasta que se pudiera alquilar más espacio.

A finales de 2016, Gustavo Romo, director de Desarrollo Comunitario de Irwindale, dijo a Southern California News Group que «el contrato de arrendamiento existente continuará hasta que el propietario asegure al menos el 65 por ciento de los inquilinos de los establecimientos.»

Será la tercera conversión del sitio ubicado junto a la autopista 605. Fue extraído por primera vez de arena y grava por Pacific Rock hasta la década de 1970, momento en el que la minería cesó y el sitio se convirtió en un vertedero.

El speedway albergó una variedad de eventos de carreras y fue utilizado como telón de fondo para comerciales de televisión. Antes de la apertura de la pista, Irwindale era el hogar de otras cuatro instalaciones de carreras, incluyendo un par de pistas de carreras.

» Es lamentable ver la pérdida de otra pista corta en el sur de California. Sé que el equipo de Irwindale Speedway estaba trabajando duro para proporcionar grandes carreras para los aficionados y competidores», dijo Dave Allen, presidente de Auto Club Speedway. «Mis raíces están en las carreras de pista corta y entiendo lo que significa para los aficionados y competidores locales.

» Espero que todos puedan encontrar nuevos lugares y eventos aquí en SoCal para saciar su necesidad de velocidad.»

Dream continues

Desde 2014, Terry Chandler financió un par de autos Divertidos de carreras de Don Schumacher de su bolsillo, ayudando a Make-A-Wish y a Infinite Hero. Sin embargo, después de una breve enfermedad, falleció el 4 de julio.

Doug Chandler esta semana aceptó continuar la misión de su difunta esposa y financiar los autos de carreras, conducidos por Tommy John Jr. (Pide un deseo) y Jack Beckman (Héroe Infinito) hasta 2020.

» Terry amaba a sus equipos, y vi cuánto esperaba ir a las carreras y ayudar a los hijos de Make-A-Wish y a nuestros héroes soldados que dieron más de lo que nadie podría haber pedido.», dijo Chandler, quien estuvo casado con Terry durante 49 años.

» Terry vive en el corazón de muchas personas y en el mío. No quiero ver el final de su sueño.»

La noticia fue bien recibida por todos en la organización DSR.

«Terry era simplemente una mujer increíble, y nunca sabremos cuántas vidas impactó y cuántas continuarán ayudándose con Doug continuando con lo que comenzó», dijo Schumacher. «La extrañamos todos los días, pero nunca olvidaremos su sonrisa y su gran corazón. Doug podría haberse alejado de las carreras de resistencia de la NHRA y no habría hecho nada para disminuir el legado de Terry.

» Todos en DSR no podrían estar más orgullosos de cómo Terry y Doug continuarán siendo parte de nuestro deporte y ayudarán a innumerables personas, al menos, durante los próximos tres años.»