Cómo Hacer la «Tarea Imposible» Cuando estás Deprimido

Foto: KM superior (Reshot)

Cuando estás deprimido, cualquier pequeña cosa, desde llenar una receta hasta hacerte un sándwich, puede parecer imposible. La escritora Molly Backes tuiteó recientemente sobre lo que ella llama «La Tarea Imposible», y si alguna vez has tenido problemas con tu salud mental, probablemente sepas exactamente de qué está hablando.

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Como Backes lo describe, la Tarea Imposible puede ser cualquier cosa en su vida. Es algo que debería ser simple, y no puedes animarte a hacerlo, y luego empiezas a castigarte por no ser capaz de hacer una cosa tan simple.

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En realidad, no estás solo—muchas personas con depresión se enfrentan a este sentimiento, al igual que las personas con otras afecciones de salud mental, incluida la ansiedad. La Tarea Imposible no es un término técnico (todavía), pero hablé con varios terapeutas que están familiarizados con el fenómeno. «Me siento segura de decir que la mayoría de las personas que sufren de trastorno depresivo mayor luchan con ‘la tarea imposible'», dice Mary Fisher, consejera clínica de salud mental en Salt Lake City, Utah. «Poner palabras simples a sentimientos dolorosos y confusos puede reducir esos sentimientos dolorosos y confusos, así que felicitaciones a Molly Backes. «

«La mayoría de los terapeutas están bastante familiarizados con este patrón de síntomas», dice Mary Crocker Cook, terapeuta matrimonial y familiar. «Siempre lo llamo ‘caminar por el barro. Todo parece demasiado difícil. Sin embargo, las personas no deprimidas no saben mucho sobre esto ni lo entienden.»

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Eso significa que puede ser difícil explicar lo que está pasando, incluso a las personas en tu vida que te aman. Y es especialmente difícil cuando no lo entiendes por ti mismo.

Por qué las tareas se vuelven imposibles

Pregunté a los terapeutas por qué la Tarea Imposible levanta su fea cabeza, y obtuve tres respuestas diferentes pero compatibles. Ninguno de ellos lo llama la Tarea Imposible, por cierto, así que si lo mencionas con un terapeuta, prepárate para explicar a qué te refieres. Pero todos reconocen el fenómeno.

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Las personas con depresión a menudo luchan con una «tríada cognitiva», dice Nicole Hollingshead, psicóloga clínica y profesora asistente clínica en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Esto implica pensamientos negativos sobre ti mismo, el mundo que te rodea y el futuro. Específicamente, dice, » una persona a menudo se ve a sí misma como inútil, el mundo como cruel e indiferente, y el futuro como sin esperanza.»

Cook ve la Tarea Imposible junto con la baja energía, por ejemplo, en una persona que necesita descansar después de una tarea simple. También lo ve en las personas que se sienten «mentalmente nubladas» y tienen problemas para tomar decisiones.

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Fisher dice que » al igual que las respuestas de lucha o huida, la depresión es el método de nuestro cerebro para hacer frente a una amenaza que percibimos como insuperable.»Ella piensa, basándose en el trabajo de su mentora Lorna Smith Benjamin, que aprendemos en la infancia a imitar los comportamientos de afrontamiento de nuestros padres, porque hacer cosas familiares nos hace sentir seguros y cómodos. Si tus padres no tuvieron las mejores respuestas al estrés, podrías caer en los mismos patrones.

Qué hacer Cuando una Tarea es Imposible

Primero, ten compasión de ti mismo. Todos los expertos con los que hablé enfatizaron que esto no es un defecto personal, sino algo que la depresión te está haciendo a ti. Algunas cosas que pueden ayudarte a superar tu inercia:

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Date crédito

Claro, tal vez no hayas hecho esa llamada telefónica, pero hiciste algo hoy, tal vez te levantaste de la cama. Oye, eso es un comienzo. También puedes concentrarte en las cosas que puedes hacer. No todas las tareas son imposibles.

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Fije objetivos realistas

Observe qué tareas aún son posibles y recuerde que pueden estar adyacentes a la Tarea Imposible o a una pequeña parte de ella. Hollingshead dice que a veces una tarea simple puede parecer imposible porque te recuerda otras cosas: «Si hago la cama, realmente necesito limpiar mi habitación, y los platos se han amontonado, y la basura necesita salir…»Por lo tanto, establezca un objetivo realista: yo lavaré la ropa y guardaré algunos platos.

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Puede ser útil establecer un horario diario de cosas que puede y debe hacer, sin abrumarse. Marcar los artículos en su horario puede ayudarlo a sentirse mejor sobre lo que ya ha logrado, y también puede ayudar a evitar que su vida se salga de control en otras áreas.

Tenga en cuenta los pensamientos inútiles

La depresión es un idiota y puede llamarla por su mierda. «Sé consciente de pensamientos inútiles como,’ Eres inútil.¿o cuál es el punto?»y desafíalos centrándose en las cosas que puedes hacer en lugar de quedar atrapado en todas las cosas que sientes que no puedes hacer», dice Hollingshead.

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Así que no hay necesidad de recriminarse por no hacer la Tarea Imposible. «Es crucial entender que la Tarea Imposible no es una falla personal», dice Fisher. «No es debilidad; y no es absurdo. Es, de hecho, tu viejo cerebro haciendo exactamente lo que la evolución le ha dado forma para hacer: Responder a una amenaza.»

Obtenga ayuda profesional, si puede

Si los problemas de salud mental le están haciendo encontrar algunas tareas imposibles, simplemente hacer la tarea no es realmente resolver su problema. Necesitas obtener la ayuda adecuada para que tu cerebro no siga haciendo más Tareas Imposibles con las que luchar.

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Buscar ayuda puede significar terapia de conversación, con o sin medicamentos como los ISRS. Confía en un profesional para que te ayude a descubrir qué es lo más apropiado para ti. Es posible que no esté deprimido, pero tal vez tenga otra afección de salud mental. Una vez más, un profesional estará en la mejor posición para ayudarte a averiguarlo. (Pero si tienes curiosidad por los síntomas de la depresión clínica, están aquí. Puede estar deprimido si ha perdido el interés en las cosas durante al menos dos semanas, de tal manera que está afectando a su escuela, trabajo o vida social.)

Obtener ayuda puede ser su propia tarea imposible. Si es así, considérelo uno, reconozca sus pensamientos negativos y vea lo que puede hacer al respecto. Concéntrate en encontrar partes de la tarea que puedas hacer, y no en castigarte a ti mismo. Eche un vistazo a estas opciones para encontrar ayuda cuando no esté seguro de poder pagarla. Si no estás listo para enfrentarte a un ser humano, recuerda que hay servicios y aplicaciones en línea que pueden hacer que sea aún más fácil contactarte.

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Recluta a tu red de apoyo

Lo más probable es que haya personas en tu vida que quieran ayudarte. Es posible que no se den cuenta de qué tipo de ayuda necesitas, y es posible que hayas estado evitando decírselo.

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Cook dice que tuvo un cliente reciente que se enfrentó a tareas Imposibles y cuya familia no entendía. Se ofreció a reunirse con los padres del cliente para explicarle la situación; tal vez su terapeuta podría hacer lo mismo (o usted podría enviarles este artículo).

Si alguna vez alguien te ha dicho «Avísame si necesitas algo», considera que tu invitación a contarle a la persona sobre tu Tarea Imposible. Incluso si no pueden hacer toda la tarea por ti, digamos que es una llamada telefónica que tienes que hacer personalmente, tal vez puedan ayudarte a tomar una decisión sobre a quién y cuándo llamar, o tomarte de la mano mientras estás en el teléfono.

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Una palabra a los Amigos de Personas con Problemas de Salud Mental

Pedir ayuda puede ser su propia Tarea imposible. Comprueba a tus amigos que podrían estar luchando y pregúntales cuáles son sus Tareas Imposibles. Molly Backes escribe que una amiga una vez la condujo dos cuadras y entró a la farmacia con ella para recoger una receta. «Fue un regalo increíble», dice. Tal vez puedas darle ese regalo a alguien en tu vida.

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Beth es Lifehacker la Salud de los ancianos Editor. Ha escrito sobre salud y ciencia durante más de una década, incluidos dos libros: ¡Brote! y Genética 101. Su mejor peso muerto son 315 libras.