Buena Excusa, o En Realidad Hay un Gen Tramposo?

engaño, gene

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Jay-Z, como todo el mundo sabe, confesó lo de engañar a Beyoncé. ¿Podría el impulso de engañar a nuestras parejas románticas ser en parte un producto de nuestros genes? Kevin Mazur / Getty Images

Considere el humilde topillo de la pradera. A diferencia del 97 por ciento de las especies, los topillos de las praderas son fielmente monógamos. Sus vidas pueden ser cortas, son un aperitivo fácil para los halcones y las serpientes, pero una vez que dos ratones de campo se aparean, están unidos hasta el final.

No es así con el primo genético cercano del topillo de la pradera, el topillo montano mujeriego. Los topillos montanos forman lazos sociales débiles y prefieren la estrategia de apareamiento de «usarlas y perderlas».»Las marcadas diferencias en el comportamiento de apareamiento entre las dos especies de ratones de campo los han convertido en excelentes sujetos para decodificar las raíces genéticas de la monogamia sexual y la infidelidad.

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Hormonas y unión

Según una serie de estudios, los ratones de campo de las praderas tienen más receptores en sus cerebros para una hormona llamada vasopresina, que se cree que desempeña un papel clave en la unión de pares. No solo los ratones de campo fieles tienen más de estos receptores que sus primos tramposos, sino que los receptores están ubicados en una parte del cerebro que está más cerca del centro de recompensa.

topillos, genes

«topillos, genes«

Un ratón de campo con una mirada inocente en su cara.
C. GALASSO / Getty Images

Así que cuando los topillos de las praderas se aparean, sus cuerpos producen vasopresina, lo que hace que sus cerebros recompensen a la pareja de topillos con una inundación de emociones placenteras, sellando el vínculo social. Los cerebros de los ratones de campo montanos, por otro lado, tienen muchos menos receptores de vasopresina y, por lo tanto, hacen conexiones mucho más débiles entre la unión de pares y el placer. Así que vamos a la próxima conquista.

La ubicación y la sensibilidad de los receptores hormonales están dictadas por nuestros genes, lo que naturalmente lleva a la pregunta, ¿podría el impulso de engañar a nuestras parejas románticas ser en parte un producto de nuestros genes? ¿Algunos de nosotros andamos con el cerebro de un topillo de la pradera y otros están atrapados con el ojo errante de un topillo montano?

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Es complicado

La historia real sobre las raíces de la infidelidad y la monogamia es mucho más complicada que si tienes el «gen de engaño».»El comportamiento sexual humano es el producto de innumerables influencias e interacciones, desde nuestras primeras relaciones con nuestros padres, hasta las normas sociales en torno a la sexualidad, y sí, nuestras predisposiciones genéticas.

» Nunca somos prisioneros de nuestra biología», dice Justin García, biólogo evolutivo e investigador sexual del pionero Instituto Kinsey de la Universidad de Indiana. «Pero sí explica por qué algunas personas se despiertan con motivaciones algo diferentes en estas áreas que otras personas.»

La influencia de estas diferentes» motivaciones » basadas en la genética es difícil de cuantificar, pero un estudio de 2014 del investigador australiano Brendan Zietsch ofrece algunas pistas intrigantes. Zietsch encuestó los hábitos sexuales de casi 7,400 gemelos y hermanos en Finlandia y encontró que el 9.8 por ciento de los hombres y el 6.4 por ciento de las mujeres tenían más de una pareja sexual en el último año.

Pero el hallazgo fascinante fue que los conjuntos de gemelos idénticos, con genomas idénticos, informaron los mismos niveles exactos de fidelidad, mientras que los gemelos fraternos y los hermanos regulares no lo hicieron. Eso indica que las variaciones en los genes son lo suficientemente poderosas como para influir en el comportamiento sexual más allá de otros factores ambientales. De hecho, Zietsch le puso un número: Nuestros genes representan aproximadamente el 63 por ciento de la infidelidad en hombres y el 40 por ciento en mujeres.

La vasopresina no es la única hormona que se ha relacionado con diversos niveles de monogamia e infidelidad. La oxitocina es otra hormona liberada durante las relaciones sexuales (y también durante el parto y la lactancia) que fortalece los lazos sociales, y los ratones de campo femeninos con más receptores de oxitocina también tienen más probabilidades de aparearse de por vida.

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Dopamina y Comportamiento de riesgo

García en el Instituto Kinsey realizó un estudio histórico de los receptores de dopamina y el extravío sexual. Hace tiempo que se ha establecido que las personas con menos o más débiles receptores de dopamina se involucran en comportamientos más riesgosos (abuso de drogas y alcohol, y juego) para obtener la misma descarga de dopamina que la persona promedio podría obtener al comer Snickers.

García probó a 181 participantes, algunos de los cuales portaban la variante D4 más débil del receptor de dopamina. Descubrió que las personas con el receptor D4 tenían un 50 por ciento más de probabilidades de reportar infidelidad sexual. Y cuando miró a todos los participantes que hicieron trampa en el estudio, aquellos con el receptor D4 tenían muchas más probabilidades de hacerlo varias veces.

Para García, la evidencia genética apunta a una comprensión más matizada de lo que significa cuando alguien engaña en una relación.

«La explicación clásica es que no están realmente enamorados», dice García. «Pero tal vez están más motivados por otros sentimientos de sensación, riesgo y novedad.»

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