Blog

ironton012 El Distrito Minero de Red Mountain se exploró ya en septiembre de 1879. A medida que los mineros subían Mineral Creek, al norte de Silverton, encontraron depósitos de oro, plata, plomo y cobre. El Distrito Minero de Red Mountain, en los lados norte y sur del paso de Red Mountain (Sheridan), fue el más prolífico de la zona. En 1881, John Robinson descubrió a la fabulosamente rica Yankee Girl y Guston Mines. Estas dos ricas minas estaban ubicadas justo por encima de un amplio valle de montaña, llamado Ironton Park, que se encuentra en el extremo norte del distrito. Ironton se estableció en 1883, y se estrenó el 20 de marzo de 1884.

La ubicación de Ironton lo convirtió en un punto de envío natural para el área. Los suministros para las minas llegaban en trenes de carga, formados por mulas y burros robustos. Las mulas pequeñas se encontrarían atadas a todo tipo de mercancía imaginable. Madera, tuberías, costados de carne congelada, e incluso algún ataúd llegaban a los trenes de carga. Los trenes de carga podían recorrer los senderos empinados y entregar los suministros a las minas de arriba. A cambio, el mineral de las minas se cargaba en los trenes de carga para su envío a la ciudad. Ironton estaba conectado con Ouray al norte, por una carretera de peaje, que hoy llamamos la «Autopista del millón de dólares».»
ironton02 Muchos autores nos harían creer que Otto Mears decidió que un camino desde el Paso de Montaña Rojo, a Ouray, sería una gran idea, así que simplemente construyó uno. El camino fue iniciado por Ouray y San Juan Wagon Road Company el 1 de abril de 1880. El progreso en la carretera se hizo en 1880 y 1881, pero en 1882, la compañía se estaba quedando sin dinero. La conexión entre Ouray y el Paso de Montaña Roja era muy importante porque el Distrito de Montaña Roja, al sur de Ouray, estaba en auge. A medida que pasaban los meses, los Comisionados del Condado recibían muchas quejas de residentes del área debido a la lenta tasa de progreso.

Después de varios intentos de reorganizar y refinanciar la compañía, Otto Mears ofreció comprar una participación del 54 por ciento en la compañía de autopistas de peaje. Mears puso a trabajar a un equipo de construcción mucho más grande y bien financiado y logró completar la carretera. Mears era bien conocido en la zona como un constructor competente de carreteras. Mears tenía las conexiones y el dinero necesarios para llevar a cabo una tarea tan grande. La nueva carretera de peaje abrió el transporte marítimo y dio a las minas en el distrito de Red Mountain otra fuente de suministros.
ironton03 Ironton era una ciudad bastante mansa, ya que las ciudades se encontraban en el Distrito de Red Mountain. Red Mountain Town, al sur, era «más animado» y estaba equipado con al menos 20 salones. Cuando un ministro vino a Montaña Roja para establecer una iglesia, se le dijo en términos inequívocos que se pusiera en marcha. Lo hizo, y cuando sugirió lo mismo en Ironton, fue recibido calurosamente.

Las minas de Ironton hicieron su riqueza de plata y plomo al principio. En 1893, el Pánico de la Plata golpeó el área, y como con muchas minas en el oeste, comenzaron a cerrarse una por una. Después de unos años, la actividad minera se recuperó y en 1898, se descubrió oro. Las minas habían encontrado una nueva fuente de riqueza, pero tenían un costo. A medida que las minas se profundizaban, las aguas subterráneas se convirtieron en un problema. Esta agua también contenía altos niveles de ácido sulfúrico que corroían el equipo minero. El agua no se podía bombear desde las minas a un costo que fuera económico para los propietarios. Si el agua estaba presente, la minería no podía continuar.
ironton04En 1906, la Red Mountain Mining and Milling Company inició un proyecto para drenar las minas del distrito. En 1904, comenzaron los trabajos en el Túnel Joker, un agujero de 4800 pies, que iba desde el nivel de Red Mountain Creek hasta la mina Genesarsee-Vanderbuilt. También había ramas que iban a las minas Guston, Robinson y Yankee Girl. El túnel se completó en 1907. El Distrito de Red Mountain vio una mejora inmediata en la actividad minera. El túnel drenaba las minas del agua que había causado su cierre. Cuando se completó la primera rama del Túnel Joker a la mina Yankee Girl, que había estado cerrada desde 1894, la minería se reanudó de inmediato. A medida que se drenaban las otras minas en el distrito, las cosas comenzaron a mirar hacia arriba.

A medida que pasaban los años, cada vez más de la población de Ironton se desvanecía. La minería continuó en el área a finales del siglo XX, y la gente aún vivió allí hasta la década de 1960. El sitio de la antigua ciudad es muy fácil de encontrar. En el lado norte del Paso de Montaña Rojo, justo después de descender por los desvíos, encontrará un gran parque de montaña. La ciudad estaba ubicada justo al este de la autopista 550 de los Estados Unidos, con la antigua calle principal paralela a la carretera actual. No quedan estructuras, pero Ironton Park es uno de los lugares más pintorescos y hermosos de la zona.

img_1950

img_1952

img_1960

img_1964

img_2325

img_2635

img_2639

img_2645

img_6854

img_6860

img_6865

img_6866

img_6869

img_6870

img_6871

img_6872

img_6875

img_6877

img_6878

img_6879

img_6880