10 Consejos para Criar a un Pensador Independiente

De todas las cosas que los padres desean para sus hijos, la inteligencia, la compasión y la independencia a menudo ocupan un lugar destacado en la lista. Como padres, también reconocemos que las presiones sociales para conformarse, especialmente durante la adolescencia, a veces pueden sofocar incluso a los personajes más francos. Criar a niños que defienden lo que creen y que marchan al ritmo de sus propios tambores puede ser un delicado acto de equilibrio, pero hemos encontrado 10 consejos de expertos para fomentar la confianza y el pensamiento independiente en su hijo. Véalos a todos a continuación.

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Modele y comparta los comportamientos, valores e ideales que desea que su hijo posea.

Para la mayoría de los niños, sus primeros modelos a seguir son sus padres y cuidadores. Modelar y compartir con su hijo lo que cree y lo que valora, desde el principio y con frecuencia, asegurará que crezca con una base ideológica sólida a medida que desarrolla su propio sentido de sí mismo. «Los padres que comunican lo que valoran con sus hijos crían a niños que valoran la comunicación con sus padres», dice Mica Geer, especialista estadounidense en educación temprana con sede en Stuttgart, Alemania. Geer agrega que es una calle de doble sentido y que los padres también necesitan escuchar lo que valoran sus hijos. «Pueden parecer las divagaciones de un niño, pero cuando un niño comparte sus pensamientos, los padres necesitan escucharlo realmente.»

Deje que los niños sepan que el fracaso es una parte esencial del aprendizaje y el crecimiento.

Los niños pequeños son como esponjas: absorberán prácticamente todo a su alrededor. Animar a los niños a aprender a través de sus fracasos en lugar de rendirse cuando las cosas se ponen difíciles los empoderará a largo plazo. Según el Child Mind Institute, una organización sin fines de lucro que apoya a las familias y los niños que enfrentan enfermedades mentales y discapacidades de aprendizaje, «el ensayo y error es la forma en que los niños aprenden, y no alcanzar una meta ayuda a los niños a descubrir que no es fatal.»Al aprender a aceptar un paso en falso, un niño puede ser estimulado a hacer un esfuerzo adicional la próxima vez, aprendiendo una lección valiosa en el proceso.

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En lugar de simplemente impulsar la independencia, fomente la autosuficiencia.

El Dr. Jim Taylor, psicólogo con sede en San Francisco, dice que la independencia se logra a través de la búsqueda de la autosuficiencia. «Como seres humanos, somos criaturas sociales incapaces de ser verdaderamente independientes», dice el Dr. Taylor. «En lugar de criar hijos independientes, quiero que críen hijos autosuficientes. El Dr. Taylor define la autosuficiencia como » confiar en sus propias habilidades y ser capaz de hacer cosas por sí mismo.»Para los niños, eso significa fomentar el desarrollo de herramientas esenciales para la vida que incluyen habilidades cognitivas, emocionales, conductuales, interpersonales y prácticas.

Dígale a sus hijos que la práctica hace a la perfección, o al menos hace que sea genial.

Si bien los expertos están de acuerdo en que no existe un enfoque único para inculcar confianza e independencia en los niños, la mayoría reconoce que los valores pueden cambiar y cambian con el tiempo, la edad y la experiencia. El Centro de Educación para Padres proporciona recursos útiles para ayudar a los padres a criar niños que cuidan, son responsables y resilientes, incluidos ejercicios prácticos en los que padres e hijos pueden trabajar juntos para compartir y explorar los valores básicos de su vida.

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Permita que sus hijos actúen según su edad.

Uno de los regalos más grandes y duraderos que un padre puede dar a un niño es la confianza. Sin embargo, un padre puede socavar la confianza de un niño al crear expectativas que no son realistas o que no son apropiadas para su edad. Carl Pickhardt, psicólogo y autor de 15 libros para padres, les dice a los padres que dejen que los niños actúen según su edad. «Cuando un niño siente que solo rendir tan bien como los padres es lo suficientemente bueno, ese estándar poco realista puede desalentar el esfuerzo», dice Pickhardt. «Esforzarse por cumplir con las expectativas de edad avanzada puede reducir la confianza.»En cambio, Pickhardt dice que los padres deben celebrar los logros grandes y pequeños, así como alentar a los niños a practicar habilidades para desarrollar competencia.

Defina y establezca límites claros para su hijo.

Puede parecer contrario a la intuición, pero definir y establecer límites y expectativas claros ayudará al niño a sentir una mayor sensación de independencia y confianza. «Los límites razonables que se basan en la lógica y se refuerzan con frecuencia en realidad hacen más para alentar a los niños que cambiar constantemente las expectativas», dice la especialista en educación temprana Mica Geer. «Creo que muchos padres se preocupan por aplastar la creatividad y la autonomía de sus hijos al establecer expectativas en sus hijos.»Geer dice que los padres a veces equiparan las expectativas con las limitaciones, pero los niños siempre buscan cosas que los hagan sentirse seguros y en un entorno seguro para construir sus propias ideas. «Las expectativas claras y la responsabilidad compartida empoderan a los niños para alcanzar objetivos más creativos y los alientan a pensar de manera independiente.»

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Dé a su hijo el espacio para crecer, aprender y explorar.

Los niños más pequeños, especialmente, están tratando de afirmar su independencia de maneras que pueden parecer desafiantes o desordenadas para algunos padres. Pero los expertos advierten que no reaccionen de forma exagerada ni se precipiten para corregirlo demasiado rápido. «La investigación muestra que los padres que están excesivamente involucrados en una actividad que está haciendo un niño, que se hacen cargo, esos niños no desarrollan un sentido de orgullo, aventura y voluntad de probar cosas nuevas», dice la Dra. Linda Acreolo, profesora emérita de psicología en la Universidad de California en Davis. En cambio, el Dr. Acreolo dice que los niños necesitan el espacio para intentar-y fallar por su cuenta para aprender y avanzar.

Dé responsabilidades a su hijo a una edad temprana.

Ya se trate de tareas domésticas simples como sacar la basura o lavar los platos, asignar tareas a los niños puede darles una sensación de logro, así como prepararlos para comprender que ver a través de la finalización de las tareas es esencial a lo largo de la vida y parte de ser una persona exitosa. «Al obligarlos a hacer las tareas ch se dan cuenta de que ‘tengo que hacer el trabajo de la vida para ser parte de la vida'», dice Julie Lythcott-Haims, ex decana de la Universidad de Stanford y autora de Cómo criar a un adulto.

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Enseñe a los niños que tienen agencia sobre sus propias mentes y cuerpos.

Los niños dependen mucho de sus padres y cuidadores cuando son pequeños, pero a medida que pasan de la infancia a la adolescencia, una de las lecciones más importantes que necesitan aprender es que tienen agencia sobre sus propias mentes y cuerpos. Los padres pueden ayudar a facilitar la transición de la dependencia de sus hijos a una mayor independencia asegurándose de que sus hijos sepan que las decisiones que toman tienen consecuencias. El Centro de Educación para Padres tiene un recurso útil para ayudar a los padres y a los niños a navegar por la disciplina y las consecuencias efectivas.

Confía en tus hijos.

Según el Dr. Jim Taylor, hay dos tipos de niños: independientes y contingentes. Los niños contingentes dependen de los demás para saber cómo se sienten con respecto a sí mismos, mientras que los niños independientes están intrínsecamente motivados para lograr resultados. Confiar en que su hijo ha aprendido las lecciones correctas le permitirá florecer en su independencia. «Si sus hijos son independientes, usted les ha dado la creencia de que son competentes y capaces de cuidarse a sí mismos», dice el Dr. Taylor. «Les diste a tus hijos la libertad de experimentar la vida plenamente y aprender sus muchas lecciones importantes.»