Wert, Irene (1916–)

Amerikanische Schauspielerin und Kreativdirektorin. Geboren in Nebraska am 23.Juni 1916; Universität von Kalifornien in Los Angeles, B.Edn., 1937; studierte für die Bühne in London unter Elsie Fogarty, 1944-45.

Irene Worth wurde am 23.Juni 1916 in Nebraska geboren und studierte als Kind Klavier und Cello. Nach ihrem Abschluss an der University of California in Los Angeles im Jahr 1937 arbeitete sie bis 1942 als Lehrerin, als sie im Alter von 26 Jahren ihren ersten Auftritt auf der Bühne hatte und mit Elizabeth Bergner in dem Stück Escape Me Never tourte. Später in diesem Jahr hatte Worth ihren ersten Auftritt am Broadway in The Two Mrs. Carrolls im Booth Theatre. Anschließend reiste sie nach London, wo sie Schauspiel bei Elsie Fogerty studierte. Im Februar 1946 gab Worth ihr Londoner Debüt als Elsie in The Time of Your Life am Lyric Theatre in Hammersmith. Sie blieb über drei Jahre in Großbritannien und spielte eine Vielzahl von Rollen in verschiedenen Produktionen, darunter die von Cella Copplestone in TS Eliots The Cocktail Party, eine Rolle, die sie schuf. Nach sechs Monaten in New York im Jahr 1950 kehrte sie nach London zurück.

In den folgenden Jahren tourte Worth mit verschiedenen Produktionen durch viele Länder, darunter Deutschland und Südafrika. Sie trat der Old Vic Company im Oktober 1951 bei und trat bei den Berliner Festspielen als Desdemona in Othello auf. Sie wiederholte ihre Leistung nach ihrer Rückkehr nach London und erhielt Lob von Audrey Williamson : „Das Mädchen, das sich über Konventionen hinwegsetzen und Liebe statt Farbe wählen konnte, das ‚Othellos Antlitz in seinem Geist sah’und all die geistige und körperliche Wärme und Intensität ihrer Natur auf diese eine Figur konzentrierte, die ihre Zärtlichkeit, ihren Respekt und ihre Vorstellungskraft bewahrte, wurde endlich auf der Bühne voll lebendig.“ Worth setzte ihre Shakespeare-Auftritte als Helena in A Midsummer Night’s Dream mit the Old Vic in dieser Saison fort. Sie spielte auch Catherine de Vausselles in Das andere Herz. Mit derselben Kompanie in Südafrika setzte sie diese beiden Rollen fort und fügte Lady Macbeth ihrem Shakespeare-Repertoire hinzu. Zurück in London spielte sie Portia in Der Kaufmann von Venedig, eine Leistung, für die sie gemischte Kritiken von den Kritikern erhielt.

Nach zwei sehr erfolgreichen Jahren mit dem Old Vic gründete sie 1953 zusammen mit Tyrone Guthrie und Alec Guinness das Stratford Festival in Ontario, Kanada. Dies war der Ausgangspunkt für eines der interessantesten Experimente im nordamerikanischen Theater, das die Produktionstechniken überall beeinflusste, indem es den Proszeniumbogen aufgab und konsequent eine offene Bühne ohne Vorhang verwendete. Neben ihrer Rolle in Stratford als Organisatorin spielte Worth auch Helena in All’s Well that Ends Well und Queen Margaret in Henry VI.

Die nächsten Jahre brachten Reisen zwischen London und New York und einen Auftritt 1958 beim Edinburgh Festival. 1959 kehrte sie nach Stratford zurück und spielte Rosalind in As You Like It. Während ihres Aufenthalts in England im Jahr 1962 trat sie der Royal Shakespeare Company bei, um die Marquise de Merteuil in der Kunst der Verführung (Les liaisons dangereuses) zu spielen. 1964 erhielt Worth in der Rolle der Alice in Edward Albees Tiny Alice den Antoinette Perry (Tony) Award. Im nächsten Jahr erhielt sie den Evening Standard Award als beste Schauspielerin für ihre Arbeit in Noel Cowards Suite in Three Keys.

Eine British Council Tournee führte sie 1966 nach Südamerika und an verschiedene Universitäten in den USA. 1967 trat Worth an der Yale University in Prometheus Unbound auf. Drei Jahre später kehrte sie wieder nach Stratford zurück, wo sie für ihre Arbeit in der Hauptrolle in Hedda Gabler von der Kritik gefeiert wurde. 1974 spielte sie Mrs. Alving in Ghosts des Greenwich Theatre. Sie hatte ihre Interpretation dieser besitzergreifenden, gequälten Mutter bereits in Stratford perfektioniert, eine Interpretation, die als einer ihrer größten Triumphe galt. Worth vermittelte effektiv die doppelte Schuld, die Ibsens Heldin empfand, weil sie es versäumte, ihr eigenes Leben zufriedenstellend zu leben, und ihren Schrecken, die unaussprechliche Krankheit Syphilis auf ihren verehrten Sohn Oswald übertragen zu haben. Ihre Fähigkeit, die Bühne zu dominieren, war früher offensichtlich, als sie Königin Margaret in Shakespeares Henry VI.

Obwohl sie weniger im Kino arbeitete als viele andere Schauspielerinnen ihrer Generation, gewann Worth den British Film Academy Award für ihre Leistung als Leonie in 1958’s Orders to Kill, ein Drama, das 1944 im besetzten Frankreich spielt. Sie hatte auch eine herausragende Karriere als Fernsehschauspielerin und erhielt Auszeichnungen für ihre Leistung in „The Lady from the Lake“ und „The Lady from the Sea“ im Jahr 1954. Sie hat alle großen klassischen Rollen gespielt, und ihr Ruhm in ihrer Heimat USA wurde 1989 mit dem Obie Award for Sustained Achievement im Theater ausgezeichnet. Sie erhielt auch den Orden des britischen Empire.