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 deckengemälde St. Gallen
Ausschnitt aus der Domkuppel, der Gallus bei der Zähmung eines Holzbären zeigt. Keystone

Nach dem Fall des Römischen Reiches stürzte Europa in das Dunkle Zeitalter. Es hätte weiter fallen können, wenn nicht die epischen Bemühungen einer Gruppe irischer Mönche gewesen wären.

Dieser Inhalt wurde veröffentlicht am January 14, 2018 – 11:00January 14, 2018 – 11:00 Domhnall O’Sullivan

Ursprünglich aus Irland, Domhnall arbeitete in der Forschung und in einigen europäischen Ländern zu schreiben, bevor er swissinfo.ch im Jahr 2017. Er deckt direkte Demokratie und Politik ab und ist normalerweise in Bern.

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Spazieren Sie durch den weitläufigen Innenhof der Abtei St. Gallen. Die steinernen Kirchtürme ragen 68 Meter in den Himmel, Klischees klirrender Glocken erklingen, aus einem alten Cafe duftet es nach heißer Waffel. Ein paar verwirrte asiatische Touristen schlendern herum. Es ist schwer vorstellbar, dass die Dinge jemals anders waren.

Doch die Geschichte des Klosters — und des Gründervaters Gallus — ist eine des ständigen Wandels. Enzo Farinella, ein in Dublin ansässiger italienischer Gelehrter, sagt, es sei auch eine inspirierende Geschichte, die für ein modernes und unruhiges Europa nacherzählt werden müsse. Dies tat er kürzlich mit einem Buch über den Einfluss irischer Mönche auf die Schweizer Geschichte („Auf den Gipfeln der höchsten Liebe“).

Hibernian roots

Alles beginnt in Irland, schreibt er. 590 n. Chr. Kalt, nass, festgefahren, bewaldet. Eine Periode der Geschichte, die zwischen Römern und Renaissance schwebt, unter den sich sammelnden Wolken des dunklen Zeitalters. Heidnische Stämme konkurrieren um Einfluss auf dieser kleinen Insel am Rande der bekannten Welt.

Fromme Mönchsbanden sind im ganzen Land verstreut. Gelübde der Stille, Abgeschiedenheit. Schutz vor wilden Wikingerüberfällen in speziell gebauten runden Türmen. Sie breiteten sich entlang der Küsten aus, verschmolzen das frühe Christentum mit liberalen Traditionen der Antike und entwickelten eine Kultur, die die Insel zu einem Leuchtfeuer für dunkle Zeiten machen wird.

Die Insel kann sie nicht enthalten. Sie wollen sich weiter ausbreiten, um das Wort auf den Kontinent zu bringen. Peregrinatio Pro Christo. Lange bevor die Wellen der Zwangsvertriebenen aus einer hungrigen Nation kommen, gehen sie mit Gottes Absicht. Eine Gruppe von dreizehn, angeführt von Columbanus und seinem engsten Schüler Gallus, besteigt ein Holzschiff und segelt in die Irische See.

Schnell durch Großbritannien. Zwei Jahrzehnte in den nördlichen Gebieten Frankreichs, Scharmützel und Konvertierungen mit den Stämmen, bis sie von einem örtlichen König vertrieben wurden. Geh zurück in dein eigenes Land, sagt der König. Aber sie gehen nach Süden. Entlang der Mosel, entlang der Vogesen, über den Rhein, in die Alpen, am Zürichsee ankommen.

 st. gallen
Die Abtei, bestehend aus Dom, Kapellen, Bibliothek und mehr, im Zentrum von St. Gallen. Keystone

Die Idee der Schweiz wird erst in vier Jahrhunderten geboren. Sie finden ein Gemisch aus Stämmen, deutschen und rätoromanischen Dialekten, heidnischen Praktiken, ein Land, das nach dem Untergang Roms beschlagnahmt werden muss. Charismatischer Columbanus umwirbt einige Einheimische, schreckt andere ab. Seine zwölf Anhänger bekehren sich, lehren, reisen, gründen Klöster. Wunder werden vollbracht.

Wieder vertreibt sie ein eifersüchtiger Herrscher, die bösartige Königin Brunhildis. Columbanus geht weiter nach Süden, überquert die Alpen. 610 n. Chr. Rom, Lucca, Florenz, Bobbio, die wichtigste Klostersiedlung im frühen Europa. Gründet eine berühmte Bibliothek, speichert Kopien von Cicero und Virgil vor dem Vergessen. Europa als ein gemeinsames kulturelles Gebilde zu betrachten, das erste, das dies zu Protokoll gegeben hat.

Gallus geht alleine

Aber Gallus? Der Lieblingsschüler kann nicht weitermachen. Er bleibt krank hinter den Alpen. Krank oder von der Vorsehung erahnt? Farinella fragt sich (augenzwinkernd), ob es „eine der mysteriösen Arten war, auf die Gott sein Volk führt, wie er will“. Gallus ist der perfekte Missionar, ein begnadeter Kommunikator. Er kann mit jedem reden. Gallus hat Galle.

Er erreicht das Ufer des Bodensees, Nordostschweiz, 612 n. Chr. Trips über einen Dornbusch. Noch ein Unfall? Hier werde ich meine Klosterzelle finden! er erklärt. Er zähmt einen Bären, fischt einen Wasserfall, erholt sich gesund. Er sammelt Anhänger, betet, schreibt, lehrt. Geduldig. Das Kloster wächst.

Sein Ruf wächst. Mönche reisen von weit her an, um von ihm zu lernen. Er wird gebeten, Bischof des aufkeimenden Klosters zu werden. Er wird gebeten, Abt von Luxeuil in Frankreich zu werden, Columbanas ‚alter Trampelpfad. Nein, sagt er. Er will nur ein Mönch sein. Beten in der Einsamkeit. Also machen sie ihn zu einem Heiligen.

Das Kloster wächst. Europa sinkt weiter, während das von Rom hinterlassene Machtvakuum barbarische Stämme und eifersüchtige Fürstentümer ansaugt. Gall träumt, dass Columbanus in Bobbio gestorben ist. Das hat er. Galls Legende wächst. Er gründet sein eigenes Skriptorium auf den Spuren seines Mentors. Eine Musikschule wird folgen.

 karte des Doms St. Gallen
Die Bibliothek verfügt über den ältesten existierenden Architekturplan der Welt aus dem 9. Jahrhundert. Stiftsbibliothek St Gallen

Das Kloster wächst. 645 n. Chr. stirbt Gall und predigt, angeblich 95, ein reifes Alter in diesen Zeiten. Die Grundlagen sind gelegt. Zwei Jahrhunderte später ist die Abtei das wichtigste Zentrum des Lernens und Lehrens im gesamten germanischen Europa. Bereits nach seinem Gründer benannt. Bereits zieht illustre Wissenschaftler aus dem ganzen Kontinent. Scharen von Pilgern — die ersten Touristen der Welt – helfen, den Unterhalt zu bezahlen.

Die neue Stadt St. Gallen breitet sich aus wie ein Laien-Mantel. Spannungen entstehen, werden geglättet, sobald Geld und Macht sich gegenseitig gesichert sind. Manuskripte, Evangelien, die Geschichte von Gallus selbst, sind in der Bibliothek von irischen Händen geschrieben. Wertvolle Aufzeichnungen einer Zeit, als das Lernen knapp war, konservierte Lernen knapper.

Surviving modern times

1291 wird die Schweiz geboren. Die Legende von Gallus geht weiter. St. Gallen bleibt eines der wichtigsten Zentren des Christentums auf dem Kontinent. Das dunkle Zeitalter neigt sich dem Ende zu. 1517, Luther schreibt seine Thesen, die Reformation erhebt ihren Kopf, die katholische Abtei ist von einem protestantischen Meer umgeben. Es kämpft um seine Ecke. Bewahrt seinen Platz, importiert immer mehr Reichtum in die renommierte Bibliothek.

Die Renaissance kommt, baut auf den klassischen christlichen Ideen auf, die die irischen Mönche in erster Linie verbreiten wollten. Barocke Meisterwerke lokaler Künstler und Architekten schmücken die wachsende und leuchtende Kathedrale. Die innere Kuppel (siehe Foto) bietet müden Einheimischen einen Blick in den Himmel.

1798, Frankreich inszeniert eine Revolution. Religion gerät in Ungnade. St. Gallen liegt an der Bruchlinie zwischen der säkularen französischen Kontrolle und den monarchistischen Habsburgern im Osten. Die Franzosen haben es um ein Haar geschafft. Das Kloster wird geschlossen, die Mönche vertrieben, die Abtei säkularisiert. Aber überlebt.

Eine Knabenschule wird eröffnet. Moderne Touristen kommen in Wellen von Ost und West. 1983 erkennt die UNESCO den unbestreitbaren Einfluss von Gallus auf den Verlauf der europäischen Kultur an. 2012 feiert die Abtei 1.400 Jahre, seit der visionäre Mönch über seine dornige Wurzel stolperte.

Heute, 2018, plant die Abtei eine internationale Ausstellung von Manuskripten, um den Beitrag der irischen Gelehrsamkeit zum christlichen Europa im Mittelalter zu zeigen. Um zu zeigen, wie die Mönche neue Formen zum Schreiben brachten, retteten sie bestimmte Lernbereiche.

Aber die Botschaft ist noch mehr als das Medium, sagt Farinella. Die Mönche verließen Irland nach Europa, um durch ihre Lehre „die menschlichen Aspekte der Menschheit wieder aufzubauen“. Um das fehlende Bindeglied zwischen dem klassischen Europa und der modernen christlichen Einheit von heute zu schaffen.

Und so schrieb er sein Buch, „um die Arbeit aufzuspüren und aufzuklären und damit unsere Europäische Union, einschließlich der Schweiz, an ihre kulturellen, historischen und religiösen Wurzeln zu erinnern.“

Eine große Idee. Gallus wäre stolz.