Gute Ausrede, oder gibt es tatsächlich ein betrügerisches Gen?

 betrügen, gen

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Jay-Z, wie die ganze Welt weiß, kam sauber über Beyoncé zu betrügen. Könnte der Drang, unsere romantischen Partner zu betrügen, teilweise ein Produkt unserer Gene sein? Kevin Mazur/Getty Images

Betrachten Sie die bescheidene Präriewühlmaus. Im Gegensatz zu 97 Prozent der Arten sind Präriewühlmäuse treu monogam. Ihr Leben mag kurz sein — sie sind ein leichter Snack für Falken und Schlangen — aber sobald sich zwei Präriewühlmäuse paaren, sind sie bis zum Ende verbunden.

Nicht so bei dem nahen genetischen Cousin der Präriewühlmaus, der philandernden Bergwühlmaus. Montane Wühlmäuse bilden schwache soziale Bindungen und bevorzugen die Paarungsstrategie „Benutze sie und verliere sie.“ Die starken Unterschiede im Paarungsverhalten zwischen den beiden Wühlmausarten haben sie zu hervorragenden Probanden für die Entschlüsselung der genetischen Wurzeln sexueller Monogamie und Untreue gemacht.

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Hormone und Bindung

Laut einer Reihe von Studien haben Präriewühlmäuse mehr Rezeptoren in ihrem Gehirn für ein Hormon namens Vasopressin, von dem angenommen wird, dass es eine Schlüsselrolle bei der Paarbindung spielt. Die treuen Präriewühlmäuse haben nicht nur mehr dieser Rezeptoren als ihre betrügerischen Cousins, sondern die Rezeptoren befinden sich auch in einem Teil des Gehirns, der näher am Belohnungszentrum liegt.

 Wühlmaus, Gene

 Wühlmaus, Gene

Eine Wühlmaus mit einem unschuldigen Blick auf seinem Gesicht.
C. GALASSO/Getty Images

Wenn sich Präriewühlmäuse paaren, produzieren ihre Körper Vasopressin, wodurch ihr Gehirn das Wühlmaus-Paar mit einer Flut lustvoller Emotionen belohnt und die soziale Bindung versiegelt. Die Gehirne von Bergwühlmäusen hingegen haben weit weniger Vasopressin-Rezeptoren und stellen daher viel schwächere Verbindungen zwischen Paarbindung und Vergnügen her. Also geht es weiter zur nächsten Eroberung.

Die Lage und Empfindlichkeit von Hormonrezeptoren wird von unseren Genen bestimmt, was natürlich zu der Frage führt, könnte der Drang, unsere romantischen Partner zu betrügen, teilweise ein Produkt unserer Gene sein? Laufen einige von uns mit Präriewühlmühlenhirnen herum und andere stecken mit dem wandernden Auge einer Bergwühlmaus fest?

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Es ist kompliziert

Die wahre Geschichte über die Wurzeln von Untreue und Monogamie ist weitaus komplizierter, als ob Sie das „Betrugsgen“ haben.“ Das menschliche Sexualverhalten ist das Produkt unzähliger Einflüsse und Interaktionen, von unseren frühen Beziehungen zu unseren Eltern über soziale Normen rund um Sexualität bis hin zu unseren genetischen Veranlagungen.

„Wir sind niemals Gefangene unserer Biologie“, sagt Justin Garcia, Evolutionsbiologe und Sexualforscher am bahnbrechenden Kinsey Institute der Indiana University. „Aber es erklärt, warum manche Menschen in diesen Bereichen mit etwas anderen Motivationen aufwachen als andere Menschen.“

Der Einfluss dieser verschiedenen genetisch basierten „Motivationen“ist schwer zu quantifizieren, aber eine Studie des australischen Forschers Brendan Zietsch aus dem Jahr 2014 bietet einige faszinierende Hinweise. Zietsch untersuchte die sexuellen Gewohnheiten von fast 7.400 Zwillingen und Geschwistern in Finnland und stellte fest, dass 9,8 Prozent der Männer und 6,4 Prozent der Frauen im vergangenen Jahr mehr als einen Sexualpartner hatten.

Aber der faszinierende Befund war, dass die Gruppen eineiiger Zwillinge — mit identischen Genomen — genau die gleiche Treue aufwiesen, während zweieiige Zwillinge und normale Geschwister dies nicht taten. Dies deutet darauf hin, dass Variationen in Genen stark genug sind, um das Sexualverhalten über andere Umweltfaktoren hinaus zu beeinflussen. Eigentlich, Zietsch legte eine Zahl drauf: Unsere Gene machen ungefähr aus 63 Prozent der Untreue bei Männern und 40 Prozent bei Frauen.

Vasopressin ist nicht das einzige Hormon, das mit unterschiedlichem Ausmaß an Monogamie und Untreue in Verbindung gebracht wurde. Oxytocin ist ein weiteres Hormon, das beim Sex (und auch während der Geburt und Stillzeit) freigesetzt wird und die sozialen Bindungen stärkt, und weibliche Wühlmäuse mit mehr Oxytocinrezeptoren paaren sich auch eher lebenslang.

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Dopamin und riskantes Verhalten

Garcia am Kinsey Institute führte eine wegweisende Studie über Dopaminrezeptoren und sexuelles Verirren durch. Es ist seit langem bekannt, dass Menschen mit weniger oder schwächeren Dopaminrezeptoren sich riskanter verhalten — Drogen— und Alkoholmissbrauch und Glücksspiel -, um den gleichen Dopaminrausch zu bekommen, den die durchschnittliche Person durch das Essen eines Snickers bekommen könnte.

Garcia testete 181 Teilnehmer, von denen einige die schwächere D4-Variante des Dopaminrezeptors trugen. Er fand heraus, dass Menschen mit dem D4-Rezeptor 50 Prozent häufiger sexuelle Untreue berichteten. Und als er sich alle Teilnehmer ansah, die in der Studie betrogen hatten, waren diejenigen mit dem D4-Rezeptor viel wahrscheinlicher, es mehrmals zu tun.

Für Garcia deuten die genetischen Beweise auf ein differenzierteres Verständnis dessen hin, was es bedeutet, wenn jemand in einer Beziehung betrügt.

„Die klassische Erklärung ist, dass sie nicht wirklich verliebt sind“, sagt Garcia. „Aber vielleicht sind sie mehr motiviert durch andere Gefühle von Sensation, Risiko und Neuheit.“

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