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ironton012Das Bergbaugebiet Red Mountain wurde bereits im September 1879 erkundet. Als die Bergleute den Mineral Creek nördlich von Silverton hinaufstiegen, fanden sie Gold-, Silber-, Blei- und Kupfervorkommen. Das Red Mountain Mining District, sowohl auf der Nord- als auch auf der Südseite des Red Mountain (Sheridan) Passes, war das produktivste in der Gegend. 1881 entdeckte John Robinson die sagenhaft reichen Minen Yankee Girl und Guston. Diese beiden reichen Minen befanden sich direkt über einem breiten Gebirgstal namens Ironton Park, das sich am nördlichen Ende des Distrikts befindet. Ironton wurde 1883 gegründet und am 20.März 1884 plattiert.

Irontons Lage machte es zu einem natürlichen Versandpunkt für die Region. Die Vorräte für die Minen kamen in Packzügen an, die aus robusten kleinen Maultieren und Burros bestanden. Die Little Pack Mules würden sich an jede erdenkliche Art von Waren klammern. Holz, Rohrleitungen, Seiten von gefrorenem Rindfleisch, und sogar der eine oder andere Sarg würde in den Packzügen ankommen. Die Pack Trains konnten die steilen Pfade befahren und die Vorräte an die darüber liegenden Minen liefern. Im Gegenzug wurde das Erz aus den Minen in die Pack Trains verladen, um es in die Stadt zu transportieren. Ironton wurde mit Ouray im Norden verbunden, durch eine Mautstraße, dass heute nennen wir die „Million Dollar Highway.“
ironton02Viele Autoren würden uns glauben machen, dass Otto Mears entschieden hat, dass eine Straße vom Red Mountain Pass nach Ouray eine großartige Idee wäre, also hat er einfach eine gebaut. Die Straße wurde am 1. April 1880 von der Ouray and San Juan Wagon Road Company in Betrieb genommen. Fortschritte auf der Straße wurden 1880 und 1881 erzielt, aber 1882 ging dem Unternehmen das Geld aus. Die Verbindung zwischen Ouray und dem Red Mountain Pass war sehr wichtig, da der Red Mountain District südlich von Ouray boomte. Im Laufe der Monate, Die Bezirkskommissare erhielten aufgrund der langsamen Fortschritte viele Beschwerden von Anwohnern.

Nach mehreren Versuchen, das Unternehmen neu zu organisieren und zu refinanzieren, bot Otto Mears an, eine 54-prozentige Beteiligung an der Mautstraßengesellschaft zu erwerben. Mears setzte ein viel größeres und gut finanziertes Bauteam ein und schaffte es, die Straße fertigzustellen. Mears war in der Gegend als kompetenter Straßenbauer bekannt. Mears hatte die Verbindungen und das Geld, um eine so große Aufgabe zu erfüllen. Die neue Mautstraße eröffnete die Schifffahrt und gab den Minen im Red Mountain District eine weitere Versorgungsquelle.
ironton03Ironton war eine ziemlich zahme Stadt, wie Städte im Red Mountain District gingen. Red Mountain Town im Süden war „lebendiger“ und mit mindestens 20 Limousinen ausgestattet. Als ein Prediger nach Red Mountain kam, um eine Kirche zu gründen, wurde ihm unmissverständlich gesagt, er solle sich auf den Weg machen. Er tat es, und als er dasselbe in Ironton vorschlug, wurde er herzlich empfangen.

Irontons Minen machten ihren Reichtum zunächst aus Silber und Blei. Im Jahr 1893 traf die Silberpanik die Gegend, und wie bei vielen Minen im Westen begannen sie, eine nach der anderen zu schließen. Nach einigen Jahren nahm die Bergbautätigkeit zu und 1898 wurde Gold entdeckt. Die Minen hatten eine neue Quelle des Reichtums gefunden, aber es kam zu einem Preis. Als die Minen tiefer gingen, wurde das Grundwasser zu einem Problem. Dieses Wasser enthielt auch hohe Mengen an Schwefelsäure, die die Ausrüstung des Bergmanns korrodierte. Das Wasser konnte nicht zu einem für die Eigentümer wirtschaftlichen Preis aus den Minen gepumpt werden. Wenn das Wasser vorhanden war, konnte der Bergbau nicht fortgesetzt werden.
ironton041906 startete die Red Mountain Mining and Milling Company ein Projekt zur Entwässerung der Minen im Distrikt. 1904 begannen die Arbeiten am Joker Tunnel, einer 4800 Fuß langen Bohrung, die von der Ebene des Red Mountain Creek zur Mine Genessee-Vanderbuilt führte. Es gab auch Niederlassungen, die zu den Minen Guston, Robinson und Yankee Girl gingen. Der Tunnel wurde 1907 fertiggestellt. Der Red Mountain District sah eine sofortige Verbesserung der Bergbauaktivitäten. Der Tunnel entwässerte die Minen des Wassers, das ihre Schließung verursacht hatte. Als der erste Abzweig des Joker-Tunnels zur Yankee Girl Mine fertiggestellt war, die seit 1894 geschlossen war, wurde der Bergbau sofort wieder aufgenommen. Als die anderen Minen im Distrikt abgelassen wurden, begannen die Dinge aufzublicken.

Im Laufe der Jahre verschwand immer mehr Bevölkerung von Ironton. Der Bergbau setzte sich in der Gegend bis spät in das 20.Jahrhundert fort, und die Menschen lebten dort noch bis in die 1960er Jahre. Das Gelände der ehemaligen Stadt ist sehr leicht zu finden. Auf der Nordseite des Red Mountain Pass, kurz nachdem Sie die Serpentinen hinuntergefahren haben, finden Sie einen großen Bergpark. Die Stadt befand sich östlich des US Highway 550, wobei die alte Hauptstraße parallel zur heutigen Straße verlief. Es gibt keine Strukturen mehr, aber Ironton Park ist einer der landschaftlich schönsten und schönsten Orte in der Gegend.

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