Bekämpfung der Armut vor Ort

Initiativen, die sich auf die am stärksten betroffenen Viertel unseres Landes konzentrieren, waren in letzter Zeit Gegenstand lebhafter und aufschlussreicher Debatten. Drei große Themen animieren mein eigenes Denken über diese Arbeit, hervorgehoben in einem Vortrag, den ich letzte Woche auf einem Forum der USC Price School of Public Policy gehalten habe:

  1. Ort zählt. Wenn wir uns um Armut kümmern, können wir Nachbarschaften nicht ignorieren.
  2. Die Strategien, die wir anwenden, sollten „ortsbewusst“ sein, nicht myopisch „ortsbezogen“.“
  3. Rasse zählt. Wenn wir Armut und Armut bekämpfen, können wir die zentrale Rolle von Rassenungleichheit und Ungerechtigkeit nicht ignorieren.

Platz ist wichtig.

Nachbarschaften spielen eine große Rolle bei der Gestaltung des Wohlbefindens von Familien und Kindern. Sie sind der Ort für wichtige öffentliche und private Dienstleistungen — Schulen sind vielleicht die wichtigsten. Nachbarn und Nachbarschaftsinstitutionen helfen, die Normen und Werte zu vermitteln, die das Verhalten beeinflussen, und bringen Kindern bei, was von ihnen erwartet wird, wenn sie erwachsen werden. Und wo wir leben, bestimmt unsere Exposition gegenüber Kriminalität, Unordnung und Gewalt, die unser körperliches und emotionales Wohlbefinden langfristig tiefgreifend beeinflusst.

Untersuchungen zeigen, dass die Bedingungen in stark belasteten Vierteln sowohl die Lebensqualität als auch die langfristigen Lebenschancen von Eltern und Kindern beeinträchtigen. Tatsächlich zeigt die Forschung von Pat Sharkey, dass das Leben in einer Nachbarschaft mit hoher Armut einige Ergebnisse über Generationen hinweg untergräbt.

Es versteht sich von selbst, dass die Bekämpfung der Armut — insbesondere der Armut zwischen den Generationen — nachhaltige Interventionen auf vielen Ebenen erfordert. Landesweite Anstrengungen zur Ausweitung der Beschäftigungsmöglichkeiten, zur Steigerung der Löhne, zur Stärkung der Arbeitsförderungssysteme und zur Stärkung des sozialen Sicherheitsnetzes sind erforderlich. Aber ich bin überzeugt, dass sie für Familien, die in stark belasteten Nachbarschaftsumgebungen leben, nicht ausreichen. Interventionen, die explizit auf die nachbarschaftlichen Bedingungen abzielen, die das Wohlergehen der Familie und die gesunde Entwicklung der Kinder am stärksten beeinträchtigen, müssen Teil unseres Portfolios zur Armutsbekämpfung sein.

Heute definieren innovative Praktiker, Wissenschaftler und Befürworter eine nächste Generation von Strategien, die eher „ortsbewusst“ als ortsbezogen sind.

Dieser aufkommende Ansatz erkennt die Bedeutung des Ortes an und konzentriert sich auf die besonderen Herausforderungen notleidender Nachbarschaften, ist jedoch weniger durch eng definierte Nachbarschaftsgrenzen eingeschränkt, reagiert besser auf die Realitäten der Mobilität und des Wandels von Familien und ist besser auf die regionalen Bedingungen und Möglichkeiten abgestimmt.

Drei bestimmende Merkmale zeichnen diesen „ortsbewussten“ Ansatz aus:

Erstens befinden sich viele der Möglichkeiten, die eine Familie zum Gedeihen braucht, außerhalb ihrer unmittelbaren Nachbarschaft. So arbeiten ortsbewusste Initiativen daran, Familien mit städtischen und regionalen Möglichkeiten zu verbinden und die Möglichkeiten in ihren Zielvierteln zu erweitern.

Zweitens variiert der optimale Maßstab für die Bewältigung der Herausforderungen in der Nachbarschaft in den verschiedenen Politikbereichen. Ortsbewusste Initiativen funktionieren also nicht nur horizontal, indem sie Anstrengungen in verschiedenen Politikbereichen innerhalb einer Nachbarschaft integrieren, sondern auch vertikal, indem sie Hebel und Ressourcen der Stadt-, Landes- und sogar Bundespolitik aktivieren. Es mag um die Nachbarschaft gehen, aber das bedeutet nicht, dass alle Aktionen in der Nachbarschaft stattfinden.

Und drittens bewegen sich arme Menschen viel, und ihre Mobilität schafft sowohl Herausforderungen als auch Chancen für Nachbarschaften. Ortsbewusste Initiativen erkennen und planen Wohnmobilität, helfen Familien, unerwünschte Umzüge zu vermeiden, unterstützen aber auch diejenigen, die in Wohnviertel mit höheren Chancen ziehen möchten.

Lassen Sie mich das sehr deutlich sagen: Ich sehe Mobilitätshilfe und Quartiersrevitalisierung als komplementäre ortsbewusste Strategien, nicht als duellierende Ideologien.

Wenn wir die Herausforderungen von Armut und Armut angehen, müssen wir uns der zentralen Rolle von Rassenungleichheit und Ungerechtigkeit stellen.

Viertel mit konzentrierter Armut und Not sind nicht das Produkt „natürlicher“ oder „normaler“ Wohnungsmarktoperationen. Lieber, wie Massey und Denton uns in der amerikanischen Apartheid lehrten, Diskriminierende Richtlinien und Praktiken, die Afroamerikaner auf getrennte Stadtteile beschränkten, führten zu Gemeinschaften mit viel höheren Armutsraten als in weißen Gemeinschaften. Diesen armen, Minderheitenvierteln wurden in der Folge die Ressourcen und Investitionen entzogen, die die Gemeinden zum Gedeihen benötigen, wie die Finanzierung von Wohneigentum, Unternehmensinvestitionen und wesentliche Dienstleistungen des öffentlichen Sektors, einschließlich hochwertiger Schulen.

Obwohl Schwarze und Hispanics heute weniger stark von Weißen getrennt sind als in der Vergangenheit, verbinden sich anhaltende rassische und ethnische Segregation und Diskriminierung mit zunehmender Einkommensungleichheit, um Stadtteile in schwerer Not zu erhalten. Und die meisten dieser Viertel sind überwiegend schwarz oder spanisch. Arme Weiße (und Asiaten) sind geografisch viel verstreuter und in nicht armen Vierteln verstreut. Infolgedessen sind von den rund 4 Millionen armen Kindern, die heute in Stadtvierteln mit hoher Armut aufwachsen, fast 90 Prozent farbige Kinder.

Beweise aus vielen Bereichen geben uns Grund zur Besorgnis über anhaltende Armut, zunehmende Ungleichheit und schwindende Möglichkeiten für wirtschaftliche Mobilität in unserem Land. Es gibt überzeugende Beweise dafür, dass die Bewältigung dieser Herausforderungen ernsthafte Aufmerksamkeit und konzertierte Maßnahmen an der Schnittstelle von Armut und Rassendiskriminierung erfordert.

(AP Foto/Bebeto Matthews)