Předčasné poranění mozku může být kořenem autismu

musíte se cítit trochu líto mozečku. Když většina lidí myslí na mozek a jeho různé funkce, je pravděpodobné, že je to mozek, na který myslí. Se svými dvěma hemisférami a vrstvou šedé hmoty známou jako mozková kůra je to část orgánu odpovědného za „vyšší fungování“, jako je jazyk a poznání. A to obvykle dostane všechny zásluhy za to, že naše myšlení.

ale fascinující článek publikovaný minulý měsíc v časopise Neuron naznačuje, že cerebellum může hrát důležitější roli při formování těchto vyšších funkcí, než se dříve myslelo. Je možné, že dysfunkce v mozečku v rozhodujících okamžicích vývoje může přispět k poruchám autistického spektra (ASD) a dalším neurodevelopmentálním poruchám později v životě.

stejně jako mozek má cerebellum dvě hemisféry, oddělené strukturou zvanou vermis. Přestože tvoří pouze asi 10 procent mozkové hmoty, Nachází se zde 50 procent mozkových neuronů. Jeho hlavní úlohou je obvykle koordinace našich pohybů. Když dělám neurologické vyšetření pacienta, zkontroluji poškození mozečku testováním rovnováhy pacientů a jejich schopnosti provádět rychlé střídavé pohyby.

podle Dr. Samuela Wanga a jeho spoluautorů však může cerebellum hrát mnohem větší roli při formování funkcí našeho mozku nad rámec našich motorických schopností. V podrobném přehledu existujícího výzkumu, Dr .. Wang, docent molekulární biologie a neurovědy na Princetonské univerzitě, uvádí teorii, že cerebellum je zodpovědný za pomoc rozvíjejícím se myslím zpracovávat komplexní smyslové informace nezbytné k vytvoření normálních sociálních vztahů. V případech, kdy se v tomto procesu něco pokazí, jsou ovlivněny další struktury v mozku a může dojít k ASD.

„některé klinické a zvířecí výzkumné důkazy pro cerebelární zapojení do autismu jsou známy již léta,“ říká Dr. Wang Daily Beast. „Ale tento důkaz nezapadá do učebnicové moudrosti, že cerebellum řídí smyslové zpracování a pohyb. Na určité úrovni, vědci byli uvězněni v jakémkoli rámci, který se naučili na vysoké škole nebo na postgraduální škole.“

díky moderním mapovacím technikám jsou spojení mezi mozečkem a jinými částmi mozku mnohem lépe pochopena, než když byly zavedeny předchozí teorie o jeho funkci. Pokud dojde k poškození mozečku na počátku růstu dítěte, a to i během druhého a třetího trimestru těhotenství, nemusí se tyto“ navazující “ oblasti mozku správně vyvíjet, včetně oblastí odpovědných za poznání. U dětí, o nichž je známo, že mají při narození poranění mozku, Dr. Wangův papír uvádí zvýšené relativní riziko ASD zhruba ekvivalentní riziku kuřáka, který vyvíjí rakovinu plic.

příkladem uvedeným v článku o tom, jak by mozeček mohl pomoci v sociálním rozvoji, je reakce dítěte na úsměv rodiče. V žádném konkrétním výrazu není nic vrozeného odměňování, takže samotný úsměv nedělá nic pro stimulaci částí mozku, které reagují na odměny a vyvolávají změnu chování. Ale v průběhu času cerebellum koordinuje zkušenost s viděním rodičovského úsměvu a dalších odměn, jako je krmení, a vytváří mezi nimi vztah. Pomáhá spojit oblasti mozku, které vidí úsměv, s těmi, které signalizují odměny, což v průběhu času vede k rozvoji schopnosti dítěte porozumět sociálnímu podnětu.

pokud by tato funkce byla ztracena, ty části mozku, které řídí sociální chování, nemusí vytvářet správná spojení, což narušuje normální vývoj. Způsobem, který se nepodobá špatnému přizpůsobení u dětí vychovávaných v prostředí extrémní deprivace-jako jsou Rumunské sirotčince-pokud informace nepřijdou správně z mozečku, regiony mozkové kůry, které nám pomáhají s normálními mezilidskými vztahy, nebudou růst a rozvíjet se tak,jak by měly.

navíc podle zjištění autorů existují důležitá „citlivá období“, během nichž jsou tato spojení nejzranitelnější. Podle jejich výzkumu, většina důkazů ukazuje na prenatální faktory rozvoje autismu.

„výzkumné důkazy jsou v souladu s myšlenkou, že při narození již došlo k téměř veškerému riziku, které vede k ASD,“ říká Dr. Wang. „Určitě existuje možnost postnatálních rizik, ale pokud vím, důkazy o tom jsou slabé a lze je obvykle vysvětlit nějakou prenatální událostí.“

to je v souladu s dřívější studií v New England Journal of Medicine, která hlásila změny v mozkové kůře u autistických dětí, pravděpodobně před narozením. Je možné, že tyto následné abnormality ve vývoji buněk byly způsobeny nesprávnou signalizací z mozečku.

“ protože rizikový faktor z poškození mozku je větší než jakékoli jiné známé environmentální riziko, myslíme si, že to poskytuje hluboký vhled do základní biologie toho, jak mozky ASD jdou mimo trať,“ říká Dr. Wang. „Problémy v cerebelární funkci (ať už způsobené zraněním nebo genetickými mechanismy) nejsou příčinou autismu, ale jsou potenciálně významnou příčinou autismu.“

je možné, že tím, že ukazuje, jak různé faktory ovlivňují roli mozečku při formování tvorby mozku, může tato nová studie pomoci nasměrovat budoucí terapie pro autistické pacienty.

„v případě autismu může být mozeček v raném věku cílem pro budoucí zásah,“ uzavírá Dr. Wang. „Vědci autismu už léta hackují genetiku, ale geny jsou daleko od mozkových obvodů. Mezi geny a vývojem dítěte je taková propast. Doufám, že náš článek může pomoci překlenout tuto mezeru.“