Kurchatov, Igor

Narozen 8. ledna 1903
Simskii Zavod,
jižní Uralské hory, Rusko
zemřel v únoru 1960
St. Sarov (nebo Arzamas-16),
Rusko, Sovětský svaz

jaderný fyzik a
vývojář sovětské atomové bomby

brilantní jaderný fyzik Igor Kurchatov vedl vývoj atomové bomby v Sovětském svazu. Kurchatovův úspěšný vývoj bomby hrál důležitou roli v politice studené války. Studená válka byla intenzivní politická a ekonomická rivalita mezi Spojenými státy a Sovětským svazem, která trvala od roku 1945 do roku 1991. Když Spojené státy prostřednictvím špionážních letadel zjistily, že Sovětský svaz odpálil svou první atomovou bombu, cítily se nuceny urychlit svůj vlastní program jaderných zbraní. Stejně jako jeho americký protějšek J. Robert Oppenheimer (1904-1967; viz vstup), Kurchatov ve svých pozdějších letech zdůraznil, že atomová energie by měla být používána pouze pro mírové účely.

Časný život

Igor Kurchatov se narodil 8. ledna 1903 Vassili a Marii Kurchatovovi v jižních Uralských horách Ruska. Měl starší sestru Antoninu a mladšího bratra Borise. Vassili byl lesníkem, když se Igor narodil, ale brzy se stal vysoce respektovaným zeměměřičem. Maria byla učitelka. Pár se usadil v továrním městečku Simsky, kde Vassili obdržel státní vyznamenání za svou práci a byl označen za šlechtice. Tento stav umožnil jeho třem dětem chodit do školy.

když bylo Kurchatovovi devět let, jeho rodina se přestěhovala do Simferopolu na Krymu u Černého moře. Jako mladík byl Kurchatov okouzlen krásou jak svého rodného Uralu, tak hor a moře Krymu. Absolvoval s vyznamenáním na veřejných školách v Simferopolu a teprve o tři roky později, v roce 1923, absolvoval Tavricheski (později krymskou) univerzitu. Na univerzitě studoval matematiku a fyziku. Po ukončení studia šel Kurchatov na krátkou dobu do Petrohradu, aby studoval stavbu lodí, protože kdysi snil o námořní kariéře. Tam napsal svou první vědeckou práci; předmětem byla radioaktivita nalezená ve sněhu. Kurchatov poté nastoupil do Pavlovské observatoře a publikoval svou práci.

kariéra začíná v Leningradu

v roce 1925 pozval renomovaný fyzik Abram Ioffe (1880-1960) Kurchatova, aby se připojil k jeho institutu v Leningradu. Ústav byl hlavním sovětským centrem pro jadernou fyziku a Kurchatov rychle získal pověst brilantního mladého vědce. Tam se znovu seznámil s Marinou Sinelnikovovou, se kterou se předtím setkal v Simferopolu. Vzali se 3. února 1927.

do roku 1932 se Kurchatov a několik dalších sovětských vědců rozhodli věnovat studiu jaderné fyziky. Bylo to nové, fascinující pole, ale neočekává se, že by přineslo nějaké praktické aplikace po celá desetiletí. Kurchatovův Leningradský tým postavil cyklotron pro studium jádra atomu. (Cyklotron je urychlovač částic nebo atomový smasher, ve kterém jsou malé částice vyrobeny tak, aby cestovaly velmi rychle a poté se srazily s atomy, což způsobilo, že se atomy rozpadly.) Vědci dychtivě drželi krok s publikovaným výzkumem jaderné fyziky z Cavendish Laboratory v Anglii, součástí Cambridgeské univerzity a dlouho shromažďovacím prostorem pro přední světové fyziky. Sledovali také práci italského amerického fyzika Enrica Fermi (1901-1954) a jeho týmu na římské univerzitě v Itálii. V roce 1938 němečtí vědci úspěšně rozdělili jádro prvku Uran. Tato reakce, nazývaná jaderné štěpení, uvolnila obrovské množství energie a byla prvním krokem ve vývoji atomové bomby.

Druhá světová válka (1939-45) začala v Evropě v roce 1939. Když Němci v roce 1941 napadli Sovětský svaz, Kurchatov a jeho Sovětský výzkumný tým zastavili svou práci. Kurchatov byl přidělen na Krym, aby pomohl chránit sovětskou Černomořskou flotilu před Minami vysazenými Němci. Během příštích několika let si Kurchatov a další sovětští vědci všimli, že dříve hojná publikace jaderného výzkumu ve vědeckých časopisech přestala. Brzy předpokládali, že toto ticho může znamenat jen jednu věc: Ostatní jaderní fyzici musí tajně pracovat na bombě.

ve skutečnosti Spojené státy spojily seskupení nejlepších světových fyziků, včetně amerických, anglických a kanadských fyziků a německých fyziků, kteří uprchli z nacistické vlády. V roce 1943 se tito vědci sblížili na poušti v Novém Mexiku na nově založeném místě známém jako Los Alamos. Byli tam, aby pracovali na přísně tajném projektu Manhattan, kódovém názvu amerického programu pro vývoj atomových bomb. Američtí lídři se obávali, že by Německo drželo svět jako rukojmí, kdyby vyvinulo první atomovou bombu. Aby se tomu zabránilo, USA. vláda požádala vědce v Los Alamos, aby vytvořili atomovou bombu dříve, než Němci mohli. V té době si nikdo neuvědomil, že světová válka zastavila výzkum bomb Němců.

veškerý výzkum v Los Alamos byl proveden pod rouškou tajemství. Nicméně sovětský vůdce Joseph Stalin (1879-1953; viz vstup) měl brzy zprávy o projektu Manhattan od sovětských špionů. Na konci roku 1943 si Stalin vybral Kurčatova, aby vedl tajnou snahu Sovětského svazu o atomovou bombu. O rok a půl později, 16. července 1945, Spojené státy úspěšně testovaly atomovou bombu. 6. a 9. srpna Spojené státy shodily atomové bomby na Hirošimu a Nagasaki v Japonsku, aby konečně ukončily druhou světovou válku.

Stalin nařídil Kurchatovovi, aby posunul Projekt sovětské atomové bomby „catch-up“ na vysokou rychlost. Objasnil naléhavost projektu a požadoval, aby Kurchatov vyvinul sovětskou atomovou bombu do roku 1948. Sověti se obávali, že pokud Američané zůstanou jediní s atomovou bombou, donutí americké zájmy dále do dalších zemí-dokonce i do Sovětského svazu – a nakonec ovládnou svět. Ačkoli Kurchatov byl vedoucím vědeckého týmu, Stalin jmenoval Lavrenty Beria (1899-1953), vůdce obávané sovětské tajné policie, KGB, organizovat a řídit Sovětský bombový projekt. Beria dále tlačila na Kurchatova, aby rychle vyvinul a postavil atomovou bombu. S brutálním Stalinem jako jeho konečným šéfem byl Kurchatov již pod značným tlakem; Beria mu naznačila, že selhání bombového projektu může znamenat trest smrti.

Kurchatov se pustil do svého úkolu s velkým nadšením, trochu ze strachu, ale také z pocitu vlastenecké povinnosti vůči Sovětskému svazu, který byl zničen německými útoky ve druhé Světové Válce. Kurchatov i Beria měli výjimečné organizační schopnosti. Zatímco Kurchatov plánoval návrh a konstrukci bomby, Beria mobilizovala tisíce pracovníků. Většina dělníků byli vězni z rozsáhlého systému sovětských pracovních vězeňských táborů známých jako Gulag. Těžili Uran (jedna ze surovin potřebných pro výrobu atomových bomb), stavěli jaderný reaktor a stavěli zařízení pro výrobu bomb.

supersecret atomové zbraně laboratoř, kde Sověti ‚ první plutoniová bomba by se tvar, byl vyvinut na jaře 1946 v městečku Sarov, asi 250 mil (402 kilometrů) východně od Moskvy. Laboratoř a nová komunita, kterou vytvořila, byly společně pojmenovány Arzamas-16. Díky Kurchatovově smyslu pro humor dostal Arzamas-16 brzy přezdívku „Los Arzamas“, slovní hříčka na Los Alamos, americké laboratoři atomových bomb. Původní název města, Sarov, spadl z mapy a sovětští vědci šli o své práci v naprostém utajení. Byli dobře placeni a Stalin na projekt nedal žádné rozpočtové omezení.

Kurchatov a jeho tým těžili z informací o americkém projektu Manhattan. Špioni jako Klaus Fuchs (1911-1988), David Greenglass (1922–) a Theodore Hall (1925-1999), kteří všichni pracovali v Los Alamos, v letech 1943 až 1945 zpracovali podrobné plány KGB Beria. Fuchs, fyzik, byl uprchlík z Německa, který byl také náhodou komunistou. Nejprve pracoval na bombě v Anglii, pak skončil v týmu Los Alamos. Spojené státy testovaly atomovou bombu typu plutonia v červenci 1945; jen několik týdnů předtím Fuchs zaslal Sovětům podrobný popis bomby. Beria předala Americká tajemství Kurchatovovi. Historici se shodují, že tyto informace pomohly urychlit úspěšný vývoj sovětské atomové bomby o jeden až dva roky. Nicméně Kurchatov musel znovu zkontrolovat všechny informace a znovu vytvořit bombu sovětskými myslí a rukama.

do listopadu 1946 Kurchatov stavěl plutonový reaktor v plném rozsahu a 25. prosince on a jeho kolegové vědci vytvořili jadernou řetězovou reakci, první krok k vybudování atomové bomby. Byla to také první jaderná řetězová reakce vyrobená v Evropě nebo Asii. O dva a půl roku později, po intenzivnější práci a řadě technických zpoždění, byli Kurchatov a jeho tým připraveni otestovat atomovou bombu plutonia. Shromáždili se v ranním světle 29. srpna 1949 na testovacím místě Semipalatinsk u řeky Irtysh v severovýchodním Kazachstánu. Zkušební test byl nazván “ první blesk.“Beria byl přítomen testu; byl velmi skeptický, že by to byl úspěch. Kurchatov a jeho tým věděli, že selhání může znamenat, že budou zastřeleni. Ale tým podlehl. Přesně v 7 hodin ráno, 100-noha (30.5-metr) věž drží bombu explodovala v úžasné ohnivé koule. Ti, kteří se dívali, vybuchli v úlevě a oslavách.

o několik dní později americké letectvo B-29 na meteorologické misi nad Severním Pacifikem zjistilo velmi vysoký počet radioaktivity v atmosféře. Z těchto informací, USA. vědci si uvědomili, že Sověti odpálili atomovou bombu plutonia. Americký prezident Harry S. Truman (1884-1972; sloužil 1945-53; viz vstup) doručil zprávu šokované Americe 23. září 1949. Spojené státy si myslely, že je před námi v závodě ve zbrojení za studené války; nyní bylo jasné, že Sověti dohnali.

Kurchatov, muž

Kurchatov byl jedinec, který měl širokou škálu zájmů a nadšení, které bylo nakažlivé. Od počátku 40. let měl dlouhé chlupaté vousy. On a jeho manželka Marina byli oddaným párem, který spolu šťastně žil třicet tři let. Posledních čtrnáct let Kurchatovova života žili ve dvoupatrovém domě postaveném pro ně v oblasti piney woods poblíž hlavní laboratoře v Arzamas-16. Aby se Kurchatov dostal do laboratoře ze svého domu, sledoval klikatou cestu lesem. Jeho domov se jmenoval „lesnická kabina“.“Měl osm prostorných pokojů, včetně velké knihovny s více než třiceti pěti sty knih, druhé knihovny-kulečníkové místnosti, Kurchatovovy osobní studie a skleníku, kde Marina pěstovala exotické rostliny mnoha typů.

mnoho obrazů, které ukazují jemné ocenění umění, zdobily stěny lesnické kabiny. Některé oblíbené byly akvarely Krymu v různých ročních obdobích. (Kurčatovci oba vyrůstali na Krymu a na dovolené tam byli tak často, jak jen mohli. Tam Igor rád vyšplhal na vrchol hory Ai-Nikola, aby sledoval východ slunce a slyšel ptáky zpívat.) Kurchatovové se rádi bavili ve svém domě a pozvali Igorův vědecký tým, stejně jako další přátele a hosty, aby je navštívili. Mezi jejich mnoha přáteli byli vědci z celého světa. V roce 1947, na Silvestra, Kurchatovové otevřeli svůj domov pro celý Igorův laboratorní personál na noc smíchu a tance. Dokonce i v běžných dnech byla z kurchatovova domu často slyšet hudba. Marina hrála na klavír a Igor hrál na balalaiku (trojúhelníkový Východoevropský strunný nástroj) a mandolínu. Kurchatovové měli velkou sbírku nahrávek mnoha umělců, včetně Rachmaninova, Čajkovského, Beethovena, Brahmse a Mozarta.

Kurchatov si užíval zahrady kolem svého domu. Často se setkával se svým týmem vědců u venkovního stolu obklopeného jasmínovými a šeříkovými keři. Tam pracovali nad problémy a Kurchatov jim dal pracovní pokyny na příští měsíc. Jen pár hodin poté, co se vrátili do práce, šel lesem do laboratoře, aby zjistil, kolik toho dosáhli.

Kurchatov měl velkou energii a jeho myšlenkové procesy byly mimořádně jasné, organizované a zaměřené na daný úkol. Učil studenty a kolegy ignorovat nepořádek a irelevantní detaily a jít rovnou k hlavnímu bodu. Jak je uvedeno na webu ruského Výzkumného centra Kurčatovova Institutu, bývalý kolega na něj vzpomíná slovy: „vždy dělejte hlavní věc jak ve svém životě, tak ve své práci. Jinak irelevantní, bez ohledu na to, jak důležité to může být, snadno naplní celý váš život, spotřebuje veškerou vaši energii a zabrání vám dostat se ke kořenům.“Vždy laskavý a ochotný, Kurchatov si užíval rozvíjení silných vazeb se studenty a kolegy vědci. Oni zase projevili velkou loajalitu vůči němu. Kurchatov zůstal humánní a přirozený a měl velký smysl pro humor. Byl také vysoce vlastenecký a oddaný své sovětské vlasti.

po roce 1949

po svém úspěchu ve vývoji sovětské atomové bomby získal Kurchatov v Sovětském svazu Velké postavení a respekt. Ale uvědomil si obrovskou ničivou sílu bomby, Kurchatov neustále zdůrazňoval, že atomová energie by měla být použita pro mírové účely, ve prospěch lidí.

závod v jaderném zbrojení mezi Sovětským svazem a Spojenými státy se však jen zrychlil. Vědci v obou zemích začali pracovat na termonukleární bombě, známé také jako vodíková bomba nebo H-bomba, která byla mnohem silnější než atomová bomba (a-bomba). Spojené státy testovaly svou první h-bombu 1. listopadu 1952; Sověti testovali svou h-bombu 12. srpna 1953. Sověti opět vyrovnali závod se Spojenými státy a Kurčatov uznal, že Andrej Sacharov (1921-1989; viz vstup), hlavní sovětský konstruktér H-bomb, nesmírně pomohl Rusku. Nicméně drtivá síla jaderných bomb způsobila, že Kurchatov zpochybnil pokračující expanzi jaderných zbraní. V roce 1956 se stáhl z dohledu nad jadernými zkouškami.

mezitím Stalin zemřel v březnu 1953 a Nikita Chruščov (1894-1971; viz vstup) se dostal na nejvyšší vedoucí pozici v Sovětském svazu. V únoru 1956 pozval Chruščov Kurčatova, aby promluvil před dvacátým sjezdem strany, jinak známý pro to, když Chruščov přednesl svůj slavný projev „Stalinovy zločiny“, ve kterém odsoudil chování svého předchůdce. Kurchatov na setkání důrazně vyzval vědce po celém světě, aby spolupracovali na civilním využití jaderné energie. Konkrétně zahrnoval americké vědce, ale řekl, že Spojené státy musí přijmout nabídku, kterou Sověti učinili, aby zakázali všechny jaderné zbraně.

v dubnu 1956 odcestoval Kurchatov s Chruščovem do Velké Británie. Chruščov měl takovou důvěru, že Kurčatov neprozradí tajemství ani se nepokusí zběhnout, že dovolil Kurčatovovi jít sám do britských laboratoří a navštívit Britské fyziky. Jak je uvedeno na americké zkušenosti: závod pro web Superbomb, Chruščov poznamenal, “ mělo by být samozřejmé, že tak pozoruhodný muž.“, tak skvělý vědec, a tak oddaný vlastenec by si zasloužil naši úplnou důvěru a respekt.“

v Británii promluvil Kurchatov před publikem mezinárodních vědců v jaderném centru Harwell. Poprvé v historii svět slyšel popis sovětského jaderného výzkumu. Kurchatov vyzval k mezinárodní spolupráci a požádal všechny národy, aby odtajnily své jaderné projekty, budovaly vzájemnou důvěru a porozumění a využívaly jadernou energii ve službě míru. Za jeho oddanost mírovému úsilí mu Světová Mírová Rada udělila v roce 1959 medaili Joliot-Curie, což je cena, díky níž byl Kurchatov nesmírně hrdý.

zdravotní problémy brzy ukončí Kurchatovův život. V roce 1958 nechal Kurchatov odstranit růst poblíž klíční kosti. Zemřel v únoru 1960.

Pro Více Informací

Knihy

Glynn, Patrick. Zavírání Pandořiny skříňky: závody ve zbrojení, kontrola zbraní a historie studené války. New York: Základní Knihy, 1992.

Herken, Gregg. Vítězná zbraň: atomová bomba a studená válka, 1945-1950. New York: Knopf, 1980.

Isaacs, Jeremy a Taylor Downing. Studená Válka: Ilustrovaná Historie, 1945-1991. Boston: Little, Brown, 1998.

Morris, Charles R. železné osudy, ztracené příležitosti: závod ve zbrojení mezi USA a SSSR, 1945-1987. New York: Harper and Row, 1988.

Webové Stránky

Oregon Public Broadcasting. „Občan Kurchatov: Stalinův výrobce Bomb.“Studená válka i.http://www.opb.org/lmd/coldwar/citizenk (přístupná 9. září 2003).

Veřejnoprávní Vysílání. „Závod o Superbomb.“Americká Zkušenost.http://www.pbs.org/wgbh/amex/bomb/peopleevents/pandeAMEX59.html (zpřístupněno 9. září 2003).

Ruské Výzkumné Středisko Kurchatov Institute.http://www.kiae.ru/index.html (zpřístupněno 9. září 2003).

ruské výzkumné středisko Kurchatov Institute

ruské výzkumné středisko Kurchatov Institute založil Igor Kurchatov v prosinci 1943 v Arzamas-16, několik set mil východně od Moskvy. Výzkumné středisko se původně jmenovalo laboratoř č. 2 Akademie věd SSSR a během Studené Války prošlo několika změnami názvu: v roce 1949 se jmenovalo laboratoř měřicích přístrojů Akademie věd SSSR; v roce 1956 se stal Ústavem atomové energie; a v roce 1960 byl přejmenován na Institut atomové energie i.v. Kurchatova. Centrum získalo své současné jméno v roce 1991.

původně na počátku 40. let pracovalo v laboratoři asi sto vědců na přísně tajném projektu sovětské atomové bomby. V lednu 2002 se přibližně padesát tři sta pracovníků aktivně zabývalo vědeckým výzkumem v Kurchatovově Institutu. Mezinárodní vědecká setkání se běžně konají v institutu

. Dům Igora Kurchatova v Arzamasu-16, známý jako „lesnická kabina“, je zachován jako muzeum v zahradách ústavu.