dlouho ztracený příbuzný nalezených velryb?

skupina paleontologů identifikovala to, o čem věří, že je nejbližším příbuzným velryb, delfínů a sviňuchů-vyhynulého tvora velikosti mývala, který se vrhl podél dna řeky a mohl jíst jako landlubber. Nález slibuje vědcům lepší představu o tom, odkud velryby a jim podobní pocházejí.

od chvíle, kdy se velryby poprvé objevily před více než 50 miliony let, zůstal jejich původ nejasný. Předpokládá se, že velryby a jejich bratranci kytovců, delfíni a sviňuchy, se vyvinuli z nějakého druhu kopytníka (ScienceNOW, 30.července 1998). Kytovci jsou však tak odlišní od jiných tvorů, že se vědci nedokázali shodnout, kteří fosilní příbuzní nejlépe reprezentují své nejbližší předky.

jedním z kandidátů je skupina savců zvaná raoellidy, které jsou známy jen z jejich zubů (ale ty je řadí mezi kopytníky savců). Paleontologové vedeni Hansem Thewissenem z Northeastern Ohio University College of Medicine v Rootstownu studovali fosilie, které byly shromážděny v Kašmíru před více než 20 lety ze 48 milionů let starých říčních ložisek a které byly nedávno vytesány ze skály.

kosti patří raoellidovi známému jako Indohyus a několik nově objevených rysů nyní spojuje Indohyus úzce s kytovci. Například Wissen poukazuje na kostní rys, nazývaný involucrum, který pokrývá vnitřní ucho. Relativní tloušťka různých částí involucra je charakteristická pro všechny moderní a fosilní kytovce. „Dostal jsem takový šok-řekl jsem:“ to musí být ono “ – nejbližší příbuzný kytovcům, vzpomíná Thewissen. Srovnání rysů Indohyus s rysy jiných fosilních savců tento dojem posílilo. Výsledek dává smysl Marku Uhenovi z Národního přírodovědného muzea Smithsonian Institution ve Washingtonu, D. C. Raoellidové jsou podle něj na správném místě-v Asii-ve správný čas, asi před 50 miliony let.

zdá se, že Indohyus žil hlavně ve vodě, jako broditel. Kosti končetin mají silné vnější vrstvy,díky nimž jsou husté, jako u kapustňáků, hrochů a časných velryb, tým hlásí 20 Listopad v přírodě. Chemie zubů-relativně vyčerpaná izotopy stabilního kyslíku ve srovnání se současnými suchozemskými fosiliemi nalezenými jinde v Indii – také naznačuje, že Indohyus strávil značný čas ve vodě. Stejně jako vodní chevrotain, 80 centimetrů dlouhý býložravec, který žije v Africe, Indohyus mohl použít vodu jako způsob, jak uniknout predátorům. Izotopy uhlíku neodhalují Indohyusovu stravu s jistotou, ale ukazují, že se lišila od raných velryb.

„je to významná práce,“ říká Zhe-Xi Luo, paleontolog v Carnegie Museum of Natural History v Pittsburghu v Pensylvánii. „To hodně zlepšuje obraz přírůstkového vývoje směrem k velrybám a jejich vodnímu životu.“Ne každý je však přesvědčen, že Indohyus je nejbližším příbuzným kytovců. Další analýza, v tisku na Cladistics, naznačuje, že vyhynulá skupina masožravých savců, zvané mezonychidy, byli těsněji příbuzní kytovcům.