Blog

ironton012 Red Mountain Mining District blev prospekteret allerede i September 1879. Da minearbejderne gik op ad Mineral Creek nord for Silverton, fandt de aflejringer af guld, sølv, bly og kobber. Det Red Mountain Mining District, på både Nord-og sydsiden af Red Mountain (Sheridan) Pass, var den mest produktive i området. I 1881 opdagede John Robinson den fabelagtigt rige Yankee Girl og Guston Mines. Disse to rige Miner var placeret lige over en bred bjergdal, kaldet Ironton Park, som er i den nordlige ende af distriktet. Ironton blev grundlagt i 1883 og plattet den 20.marts 1884.

Irontons placering gjorde det til et naturligt forsendelsessted for området. Forsyninger til minerne ankom på pakketog, der består af robuste små Muldyr og burros. Den lille pakke muldyr ville finde sig surret op til enhver form for merchandise tænkelige. Tømmer, rør, sider af frosset oksekød, og endda den ulige kiste ville ankomme på pakningstogene. Pakketogene kunne rejse de stejle stier og levere forsyningerne til minerne ovenfor. Til gengæld blev malmen fra minerne lastet på pakningstogene til forsendelse til byen. Ironton var forbundet med Ouray mod nord, ved en vejafgift, at vi i dag kalder “Million Dollar motorvejen.”
ironton02mange forfattere ville have os til at tro, at Otto Mears besluttede en vej fra Red Mountain Pass, til Ouray, ville være en god ide, så han bare op og byggede en. Vejen blev faktisk startet af Ouray og San Juan Vognvej Company den 1.April 1880. Fremskridt på vejen blev gjort i 1880 og 1881, men i 1882 var virksomheden ved at løbe tør for penge. Forbindelsen mellem Ouray og Red Mountain Pass var meget vigtig, fordi Red Mountain District, syd for Ouray, blomstrede. Efterhånden som månederne gik, amtskommissærerne modtog mange klager fra beboere i området på grund af den langsomme fremskridt.

efter flere forsøg på at omorganisere og refinansiere virksomheden tilbød Otto Mears at købe en andel på 54 procent i toll road company. Mears satte en meget større og velfinansieret konstruktionsbesætning på arbejde og lykkedes at afslutte vejen. Mears var velkendt i området som en kompetent bygherre af veje. Mears havde de forbindelser og penge, der kræves for at udføre en så stor opgave. Den nye vejafgift åbnede skibsfart og gav minerne i Red Mountain District en anden forsyningskilde.
ironton03 Ironton var en temmelig tam by, da byerne gik i Red Mountain District. Red Mountain By, mod syd, var “livligere,” og var udstyret med mindst 20 saloner. Da en præst kom til Red Mountain for at oprette en kirke, fik han besked på ingen usikre vilkår at ramme vejen. Det gjorde han, og da han foreslog det samme i Ironton, blev han varmt modtaget.

Irontons miner lavede først deres rigdom af sølv og bly. I 1893 ramte Silver Panic området, og som med mange miner i vest begyndte de at lukke en efter en. Efter et par år tog minedriften op, og i 1898 blev Guld opdaget. Minerne havde fundet en ny kilde til rigdom, men det kom til en pris. Da minerne gik dybere, blev under grundvand et problem. Dette vand indeholdt også høje niveauer af svovlsyre, der korroderede minearbejderens udstyr. Vandet kunne ikke pumpes fra minerne til en pris, der var økonomisk for ejerne. Hvis vandet var til stede, kunne minedrift ikke fortsætte.
ironton04 i 1906 startede Red Mountain Mining and Milling Company et projekt til dræning af miner i distriktet. I 1904 begyndte arbejdet med Joker Tunnel, en 4800 fods boring, der gik fra niveauet af Red Mountain Creek til Genessee-Vanderbuilt mine. Der var også grene, der gik til Guston, Robinson og Yankee Girl Mines. Tunnelen blev afsluttet i 1907. Red Mountain District oplevede en øjeblikkelig forbedring af minedrift. Tunnelen drænede minerne i vandet, der havde forårsaget deres lukning. Da den første gren af Joker Tunnel blev afsluttet til Yankee Girl mine, som var blevet lukket siden 1894, genoptog minedrift straks. Da de andre miner i distriktet blev drænet, begyndte tingene at slå op.

efterhånden som årene gik, forsvandt stadig flere af Irontons befolkning. Minedrift fortsatte i området sent ind i det 20.århundrede, og folk boede der stadig indtil 1960 ‘ erne. Stedet for den tidligere by er meget let at finde. På den nordlige side af Red Mountain Pass, lige efter du ned kontakten ryggen, vil du finde en stor Bjergpark. Byen lå lige øst for den amerikanske motorvej 550, hvor den gamle hovedgade løber parallelt med den nuværende vej. Der er ikke nogen strukturer tilbage, men Ironton Park er et af de mest naturskønne og smukke steder i området.

img_1950

img_1952

img_1960

img_1964

img_2325

img_2635

img_2639

img_2645

img_6854

img_6860

img_6865

img_6866

img_6869

img_6870

img_6871

img_6872

img_6875

img_6877

img_6878

img_6879

img_6880